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Las enfermedades

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Las enfermedades
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La enfermedad (palabra latina que significa “falta de firmeza”) es un proceso que se desarrolla en un ser vivo, caracterizado por una alteración de su estado de salud normal. El estado y/o proceso de la enfermedad puede ser causado por varios factores, tanto intrínsecos (internos) como extrínsecos (externos) al organismo enfermo: estos factores se denominan noxas (del griego nósos : “enfermedad”, “estado de salud”).

Salud 

La salud (del latín salus, -utis) es un estado de bienestar o equilibrio que se manifiesta a nivel subjetivo (el ser humano asume como aceptable el estado general en el que se encuentra) o a nivel objetivo (se constata la ausencia de enfermedades o factores nocivos en el sujeto en cuestión). El término salud se opone a la enfermedad y es objeto de especial atención en medicina y ciencias de la salud.

Enfermedades raras

Como usted sabe, hay muchas enfermedades “típicas” y otras que no son tan típicas. No es necesario trabajar en el campo de la salud para darse cuenta de que en invierno la enfermedad más prevalente es el resfriado común y la gripe, y que en verano suele ser insolación o deshidratación. La mala noticia es que también hay enfermedades raras, y otras muy raras. Una enfermedad es rara cuando sólo hay un caso por cada 10.000 habitantes, pero hoy les hablaré de algunas que son raras, pero raras de hecho, hay incluso una con sólo dos casos documentados a lo largo de la historia.

Hutchinson-Gilford Progeria

Esta enfermedad es más conocida como “progeria” y afecta sólo a 1 de cada 8 millones de niños. Es genético, como la gran mayoría de las enfermedades raras, y su aparición conduce al rápido envejecimiento del niño en la primera infancia. Los síntomas generalmente incluyen calvicie, una cabeza grande en relación con el cuerpo normal, movimiento limitado y el síntoma que causa la mayoría de las complicaciones: un endurecimiento de las arterias (probablemente llevando a un ataque cardíaco o apoplejía). A lo largo de la historia, sólo se han detectado 100 casos documentados, y pocos de estos pacientes viven más allá de los 20 años.

Metahemoglobinemia

Esta enfermedad de la sangre hace que nuestra piel se vuelva azul (sí, como un pitufo). Este fenómeno se denomina cianosis y ocurre cuando hay poca hemoglobina normal en la sangre. En el caso de la metahemoglobinemia, hay un exceso de metahemoglobina. La cantidad normal es de 1% de metahemoblogeno en relación con el resto de la sangre, mientras que los pacientes con esta enfermedad tienen hasta 10% o 20% de metahemoglobina. Debido a que este tipo de hemoglobina transporta muy poco oxígeno, los pacientes con metahemoglobinemia tienen un mayor riesgo de desarrollar anomalías cardíacas y sufrir un ataque cardíaco o incluso la muerte prematura.

Kuru

Hace mucho tiempo les hablé de las enfermedades causadas por priones, un tipo de proteína maligna que afecta al cerebro, como en el caso de la enfermedad de las vacas locas. Aparte de esta enfermedad, los priones son también la causa de una enfermedad rara que sólo se puede encontrar en una región remota de Nueva Guinea: El Kuru. Esta enfermedad consiste en la alteración del tejido cerebral normal, que se daña de forma progresiva e incurable. La enfermedad es casi 100% letal y su transmisión es rara: es causada por comer los cerebros de los pacientes afectados. Pero por supuesto, resulta que las tribus Fore de Nueva Guinea, hasta 1950, incluyeron en sus rituales el consumo de los cuerpos de sus parientes muertos con el fin de preservar su espíritu. En otras palabras, la práctica del canibalismo llevó a la transmisión de la enfermedad, que actualmente es inexistente.

Condición del campo

Y llegamos a una enfermedad rara entre las raras. Condición de campo, un desorden muscular progresivo que afecta a dos hermanas (Kirstie y Catherine Field), causando espasmos musculares dolorosos hasta 100 veces al día. La enfermedad sigue siendo un misterio hoy en día, pero ha paralizado a las dos hermanas y las ha privado de su condición del habla, lo que las ha llevado a tener que comunicarse a través de máquinas electrónicas. Son los únicos dos casos documentados de esta enfermedad.

Déficit del IIP

La deficiencia de ribosa 5 isomerasa fosfato o RPI es la enfermedad más rara en el mundo, ya que sólo se ha detectado un caso en la historia (por supuesto, pensando que en el pasado no había pruebas diagnósticas actuales). Este paciente se presentó en 1984 con una enfermedad de la materia blanca cerebral detectada por resonancia magnética. Finalmente se diagnosticó en 1999. Su enfermedad fue causada por una alteración genética que aún no se entiende hoy en día.

Enfermedades autoinmunes

El sistema inmunitario del cuerpo lo protege de enfermedades e infecciones. Pero, si usted tiene una enfermedad autoinmune, su sistema inmune ataca erróneamente las células sanas de su cuerpo. Las enfermedades autoinmunes pueden afectar muchas partes del cuerpo.

Se desconocen las causas. Estas enfermedades tienden a ser hereditarias. Las mujeres, en particular las afroamericanas, las hispanoamericanas y las amerindias, corren un mayor riesgo de contraer enfermedades autoinmunes.

Existen más de 80 tipos de estas enfermedades y algunas tienen síntomas similares. Esto hace que sea difícil para su médico saber si usted realmente tiene uno de estos trastornos y, si lo tiene, cuál. Obtener un diagnóstico puede ser frustrante y estresante. En muchos casos, los primeros síntomas son fatiga, dolores musculares y fiebre bastante baja. Pero el síntoma clásico de una enfermedad autoinmune es la inflamación, que puede causar enrojecimiento, calor, dolor e hinchazón.

Las enfermedades también pueden volverse más agudas, lo que significa que usted tiene momentos en que empeoran pero también puede tener remisiones, que es cuando sus síntomas mejoran o desaparecen. El tratamiento depende de la enfermedad, pero en la mayoría de los casos, lo importante es reducir la inflamación. Algunas veces, el médico puede recetar corticosteroides (esteroides) u otro tipo de medicamento que reduce la respuesta del sistema inmunitario.

Enfermedades mentales 

Las enfermedades o trastornos mentales son afecciones que afectan el pensamiento, los sentimientos, el estado de ánimo y el comportamiento. Pueden ser ocasionales o duraderos (crónicos). Pueden afectar su capacidad para relacionarse con los demás y funcionar todos los días.

Tipos de enfermedades mentales

Existen muchos tipos diferentes de trastornos mentales. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Trastornos de ansiedad, incluyendo trastorno de pánico, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de estrés postraumático y fobias
  • Depresión, trastorno bipolar y otros trastornos del estado de ánimo
  • Trastornos de la alimentación
  • Trastornos de la personalidad
  • Trastornos psicóticos, incluyendo esquizofrenia

 

Las enfermedades de la piel 

La piel es el órgano más extenso de nuestro cuerpo, se encarga de protegerlo de las bacterias, traumatismos, penetración de factores ambientales (como picaduras de insectos), impide el escape de líquidos, ayuda a vigilar las condiciones ambientales (con la sensación de dolor, tacto y presión).

La piel ayuda a mantener la temperatura corporal, ya sea aumentando o disminuyendo; nos aísla y nos separa del medio externo como una excelente barrera a todo tipo de infecciones y diversas agresiones; es clave para mantener constante la hidratación de nuestro cuerpo; es un órgano secretor (función que cumple sus glándulas tanto sebáceas como sudoríparas); es un órgano de relación ya que desde él podemos percibir el tacto, la temperatura, etc.

También destacamos otra función de la piel, pero como necesita exposición al sol para realizarla, la describimos por separado. Esta es la síntesis de la vitamina D, que requiere exponer la piel al sol. Obviamente, en momentos apropiados y por períodos no demasiado largos. Esta vitamina es esencial para el funcionamiento normal de los huesos y previene el raquitismo.

Como podemos ver, la complejidad anatómica y funcional de la piel es grande. La pérdida de grandes áreas de ella, como puede ocurrir en una gran quemadura, en sí misma puede llevar a la muerte de una persona, porque no puede mantener adecuadamente la temperatura o los niveles necesarios de líquidos.

Existen muchas enfermedades de la piel, dada su constante exposición. Es importante destacar el impacto psicológico que puede tener en una persona, ya que involucra el aspecto personal.

Las enfermedades más comunes de la piel

  • Acné.
    Muy común en la adolescencia, el acné se caracteriza por la presencia de lesiones pustulares, que pueden no limitarse a la cara. Muchas veces debido a factores hormonales y nutricionales, lo que sucede es que las glándulas sebáceas son bloqueadas por células muertas y por una hiperproducción de sebo, que luego se infecta. Tales lesiones son especialmente molestas dada la apariencia desagradable. El acné tiene muchos tratamientos posibles y el pronóstico generalmente es muy bueno si el paciente se aferra a él.
  • Verrugas.
    Son proliferaciones de piel muy endurecida y limitada, de crecimiento lento (a veces puede ser más rápido), con lesiones únicas o no. Son lesiones clásicas indoloras, y aunque pueden estar en cualquier parte de la piel, son muy frecuentes en las manos. La causa es viral y la respuesta al tratamiento adecuado es excelente. El acné y las verrugas son, con mucho, los motivos más frecuentes de consulta en dermatología.
  • Alopecia areata.
    Es la pérdida de cabello y cuero cabelludo del resto del cuerpo, limitada a un área, pero que luego puede propagarse y generalizarse. La causa es autoinmune y puede estar asociada con otras enfermedades de este tipo. Por lo general, es reversible espontáneamente, pero puede requerir tratamiento. En esos casos la respuesta es muy buena
  • Psoriasis.
    La psoriasis se caracteriza por lesiones escamosas más o menos extensas, que pueden aparecer y desaparecer. Es una enfermedad ligada a la inmunidad de los individuos, pero su funcionamiento no se conoce del todo. Es una enfermedad crónica y la respuesta al tratamiento es variable, pero generalmente muy buena. No compromete la vida de los pacientes.
  • Dermatitis por contacto.
    Es una reacción de la piel a las agresiones del medio ambiente. Es una reacción alérgica que generalmente es causada por irritantes fácilmente identificables. Se trata, por ejemplo, de detergentes, plantas, productos químicos, etc. Evitar el contacto con estos agentes evita el problema.

Enfermedades infecciosas 

Las enfermedades infecciosas son trastornos causados por organismos como bacterias, virus, hongos o parásitos. Muchos organismos viven dentro y fuera de nuestros cuerpos. Generalmente son inofensivos e incluso útiles, pero algunos organismos pueden causar enfermedades bajo ciertas circunstancias.

Algunas enfermedades infecciosas pueden transmitirse de una persona a otra. Algunos se transmiten por mordeduras o picaduras de insectos y animales. Otras se desarrollan por la ingestión de agua o alimentos contaminados, o por la exposición a organismos ambientales.

Los signos y síntomas varían dependiendo del organismo causante de la infección, pero a menudo incluyen fiebre y fatiga. Las infecciones leves pueden responder al reposo y a los remedios caseros, pero algunas infecciones potencialmente mortales pueden requerir hospitalización.

Muchas enfermedades infecciosas, como el sarampión y la viruela, pueden prevenirse con vacunas. Lavarse las manos minuciosa y frecuentemente también ayuda a proteger contra la mayoría de las enfermedades infecciosas.

Enfermedades venereas 

A veces denominadas infecciones de transmisión sexual (ITS), las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son infecciones que se transmiten a través del contacto sexual. Las ETS se encuentran entre las infecciones más comunes en los Estados Unidos. Cada año, millones de personas se infectan con una ETS. Si tienes relaciones sexuales con alguien que tiene una ITS, aunque no lo sepa, es posible que también la tengas.

Hay muchos tipos diferentes de ETS, y varias pueden causar problemas mayores, especialmente si usted no sabe que tiene una. Por ejemplo, la clamidia y la gonorrea pueden dificultar o imposibilitar que una mujer tenga un bebé. Algunos tipos de virus del papiloma humano (VPH) causan verrugas genitales. Otros tipos de VPH pueden contribuir a la causa del cáncer cervical en las mujeres. El VIH, el virus que causa el SIDA, daña las células del sistema inmunológico, las defensas del cuerpo que combaten las infecciones y las enfermedades.

Las ITS generalmente se transmiten a través del sexo vaginal, oral o anal. Algunas ETS pueden propagarse a través de cualquier contacto entre el pene, la vagina, la boca o el ano, incluso si no hay penetración. Las ETS pueden transmitirse a través de cualquier tipo de sexo: de un hombre a una mujer, de una mujer a un hombre, de un hombre a otro hombre o de una mujer a otra mujer. Algunas ETS también pueden transmitirse de otras maneras. Por ejemplo, el VIH y la hepatitis B también pueden transmitirse al compartir agujas de inyección para drogas o medicamentos. No podría decir quién tiene una ETS con sólo mirarlo.

Es posible que usted no sepa que tiene una enfermedad de transmisión sexual o que ha estado expuesto a una enfermedad de transmisión sexual porque se siente bien o porque no reconoce los síntomas. Pero aún así, usted podría transmitirle la ETS a su pareja y su pareja podría contraer una ETS.

Enfermedades cardiovasculares

Las enfermedades cardiovasculares son un grupo de entidades que afectan el corazón y los vasos sanguíneos. Cuando afecta los vasos sanguíneos, puede afectar órganos como el cerebro (enfermedad cerebrovascular), las extremidades inferiores, los riñones y el corazón. Entre las enfermedades cardiovasculares, las más comunes son las cardiopatías coronarias y las enfermedades cerebrovasculares.

Es una cardiopatía secundaria a la afectación de las arterias que la nutren (arterias coronarias). Puede manifestarse como angina de pecho o en forma aguda como infarto de miocardio. La enfermedad cerebrovascular se manifiesta principalmente en forma de ataques agudos (accidentes cerebrovasculares) ya sea por bloqueo o sangrado de una arteria. En cualquier caso, las funciones del sector cerebral suministradas por esa arteria pueden verse comprometidas temporal o permanentemente.

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