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El cancer de colon

colon

El cáncer de colon es el cáncer del intestino grueso (colon), que es la parte final del tracto digestivo. La mayoría de los casos de cáncer de colon comienzan como un pequeño conjunto de células no cancerosas (benignas) llamado pólipo adenomatoso. Con el tiempo, algunos de estos pólipos pueden convertirse en cáncer de colon.

Los pólipos pueden ser pequeños y causar pocos o ningún síntoma. Por esta razón, los médicos recomiendan pruebas de detección regulares para ayudar a prevenir el cáncer de colon mediante la identificación y extirpación de pólipos antes de que se conviertan en cáncer.

Cancer de colon sintomas

Los signos y síntomas del cáncer de colon son:

  • Un cambio en sus hábitos intestinales, como diarrea o estreñimiento, o un cambio en la consistencia de las heces que dura más de cuatro semanas.
  • Sangrado rectal o sangre en las heces
  • Molestia abdominal persistente, como calambres, gases o dolor
  • Sensación de que no vació completamente sus intestinos
  • Debilidad o fatiga
  • Adelgazamiento sin causa aparente

Muchas personas con cáncer de colon no presentan ningún síntoma en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando aparecen los síntomas, es probable que varíen dependiendo del tamaño y la ubicación del cáncer en el intestino grueso.

Cancer de colon causas

En la mayoría de los casos, no está claro qué causa el cáncer de colon. Los médicos saben que el cáncer de colon ocurre cuando las células sanas del colon tienen errores en su composición genética, es decir, en su ADN.

Las células sanas crecen y se dividen de manera ordenada para mantener una función corporal normal. Sin embargo, cuando el ADN de una célula se daña y se vuelve canceroso, las células continúan dividiéndose, incluso si no se necesitan nuevas células. A medida que las células se acumulan, forman un tumor.

Con el tiempo, las células cancerosas pueden crecer, invadir y destruir el tejido normal que las rodea. Además, las células cancerosas pueden viajar a otras partes del cuerpo para formar depósitos (metástasis).

Mutaciones genéticas hereditarias que aumentan el riesgo de cáncer de colon

Las mutaciones genéticas hereditarias que aumentan el riesgo de cáncer de colon pueden darse en familias, pero estos genes heredados sólo están asociados con un pequeño porcentaje de casos de cáncer de colon. Las mutaciones genéticas hereditarias no hacen que el cáncer sea inevitable, pero pueden aumentar significativamente el riesgo de una persona de desarrollar cáncer.

Las formas más comunes de síndromes hereditarios de cáncer de colon son:

  • Cáncer colorrectal hereditario sin poliposis. Este síndrome, también llamado síndrome de Lynch, aumenta el riesgo de cáncer de colon y otros tipos de cáncer. Las personas que tienen cáncer colorrectal hereditario sin poliposis a menudo tienen cáncer de colon antes de cumplir 50 años.
  • Poliposis adenomatosa hereditaria. La poliposis adenomatosa hereditaria es un trastorno poco frecuente que hace que aparezcan miles de pólipos en el revestimiento del colon y el recto. Las personas con poliposis adenomatosa familiar tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de colon antes de cumplir 40 años.
  • La poliposis adenomatosa hereditaria, la no poliposis hereditaria y otros síndromes hereditarios raros de cáncer de colon se pueden detectar mediante pruebas genéticas. Si a usted le preocupan sus antecedentes familiares de cáncer de colon, pregúntele a su médico si esos antecedentes sugieren que usted está en riesgo de padecer estas afecciones.

Relación entre la dieta y el aumento del riesgo de cáncer de colon

Los estudios de grupos grandes de personas han mostrado una relación entre una dieta occidental regular y un mayor riesgo de cáncer de colon. Una dieta occidental regular es alta en grasa y baja en fibra.

Cuando las personas se trasladan de áreas donde la dieta regular es baja en grasa y alta en fibra a áreas donde la dieta occidental regular es más común, su riesgo de cáncer de colon aumenta significativamente. No está claro por qué sucede esto, pero los investigadores están estudiando si una dieta alta en grasa y baja en fibra afecta a los microorganismos que viven en el colon o causa inflamación preexistente que puede contribuir al riesgo de cáncer. Esta es un área de investigación activa y los estudios están en curso.

Cancer de colon factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon incluyen :

  • Edad avanzada. La gran mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de colon tienen más de 50 años. El cáncer de colon puede ocurrir en personas más jóvenes, pero con mucha menos frecuencia.
  • Raza afroamericana. Los afroamericanos tienen un riesgo más alto de cáncer de colon que las personas de otras razas.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos. Si usted ya ha tenido cáncer de colon o pólipos adenomatosos, está en mayor riesgo de cáncer de colon en el futuro.
  • Enfermedades inflamatorias intestinales. Las enfermedades inflamatorias crónicas del colon, como la colitis ulcerativa y la enfermedad de Crohn, pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon.
  • Síndromes hereditarios que aumentan el riesgo de cáncer de colon. Los síndromes genéticos transmitidos de generación en generación en su familia pueden aumentar su riesgo de cáncer de colon. Estos síndromes incluyen poliposis adenomatosa y cáncer colorrectal hereditario sin poliposis, también conocido como síndrome de Lynch.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon. Usted tiene mayor probabilidad de contraer cáncer de colon si tiene un padre, hermanos, hermanas o hijos con esta enfermedad. Si más de un miembro de su familia tiene cáncer de colon o rectal, el riesgo es aún mayor.
  • Una dieta baja en fibra y alta en grasa. El cáncer de colon y el cáncer rectal pueden estar asociados con una dieta baja en fibra que es alta en grasa y calorías. Se han obtenido resultados contradictorios en la investigación en este campo. Algunos estudios encontraron un mayor riesgo de cáncer de colon en personas que comen mucha carne roja y carne procesada.
  • Un estilo de vida sedentario. Si usted está inactivo, es más probable que tenga cáncer de colon. La actividad física regular puede reducir su riesgo de cáncer de colon.
  • Diabetes. Las personas con diabetes y resistencia a la insulina están en mayor riesgo de cáncer de colon.
  • Obesidad. Las personas obesas tienen un riesgo más alto de cáncer de colon y muerte por esta enfermedad que las personas cuyo peso se considera normal.
  • Fumar. Las personas que fuman pueden estar en mayor riesgo de cáncer de colon.
  • Alcohol. El consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de cáncer de colon.
  • Radioterapia para el cáncer. La radioterapia en el abdomen para tratar cánceres anteriores aumenta el riesgo de cáncer de colon y recto.

Cancer de colon prevencion

Hágase la prueba de cáncer de colon

Las personas en riesgo promedio de cáncer de colon pueden considerar comenzar a hacerse la prueba de detección a la edad de 50 años. Sin embargo, las personas en alto riesgo, como aquellas con antecedentes familiares de cáncer de colon, deben considerar comenzar a hacerse la prueba de detección más temprano.

Existen varias opciones de pruebas para la detección; cada una tiene sus ventajas y desventajas. Discuta las opciones con su médico para que juntos puedan decidir qué pruebas son adecuadas para usted.

Hacer cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo

Usted puede tomar medidas para reducir su riesgo de cáncer de colon haciendo cambios en su vida diaria. Siga los siguientes pasos:

  • Coma una variedad de frutas, verduras y granos enteros. Las frutas, verduras y cereales integrales contienen vitaminas, minerales, fibra y antioxidantes, que pueden influir en la prevención del cáncer. Elija una variedad de frutas y verduras, de modo que incorpore una variedad de vitaminas y nutrientes.
  • Si bebe alcohol, hágalo con moderación. Si decide beber alcohol, limite la cantidad que bebe a no más de un trago al día para las mujeres y dos tragos al día para los hombres.
  • Deje de fumar. Hable con su medico acerca de las maneras de dejar de hacer esto que podría funcionar para usted.
  • Haga ejercicio casi todos los días de la semana. Trate de hacer al menos 30 minutos de ejercicio casi todos los días. Si ha estado inactivo, comience lentamente y aumente el ritmo gradualmente hasta que llegue a los 30 minutos. Además, consulte con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.
  • Mantenga un peso saludable. Si actualmente tiene un peso saludable, trabaje duro para mantenerlo combinando una dieta saludable con actividad física diaria. Si usted necesita bajar de peso, pregúntele a su médico acerca de las maneras saludables para lograr su meta. Trate de bajar de peso lentamente aumentando la cantidad de actividad física que hace y reduciendo la cantidad de calorías que come.

Prevención del cáncer de colon para personas con alto riesgo de cáncer de colon

Se ha demostrado que algunos medicamentos reducen el riesgo de pólipos precancerosos o cáncer de colon. Sin embargo, no hay suficiente evidencia para recomendar estos medicamentos a las personas en riesgo promedio de cáncer de colon. Estas opciones generalmente se reservan para personas con alto riesgo de cáncer de colon.

Por ejemplo, existe evidencia que relaciona la reducción del riesgo de cáncer de colon y pólipos con el uso regular de aspirina o medicamentos similares a la aspirina. Sin embargo, no está claro cuánto o cuánto tiempo tomará reducir el riesgo de cáncer de colon. Tomar ácido acetilsalicílico (aspirin) todos los días tiene algunos riesgos, como sangrado gastrointestinal y úlceras, por lo que los médicos generalmente no lo recomiendan como una estrategia de prevención a menos que usted tenga un mayor riesgo de cáncer de colon.

Cancer de colon diagnostico

Detección del cáncer de colon

Los médicos recomiendan ciertas pruebas en personas sanas que no tienen signos o síntomas para detectar el cáncer de colon a tiempo. La detección temprana del cáncer de colon ofrece la mejor posibilidad de curación. Se ha demostrado que las pruebas de detección reducen el riesgo de muerte por cáncer de colon.

Las personas en riesgo promedio de cáncer de colon pueden considerar hacerse la prueba de detección a la edad de 50 años. Sin embargo, las personas en alto riesgo, como aquellas con antecedentes familiares de cáncer de colon, deben considerar comenzar a hacerse la prueba antes de los 50 años. Los afroamericanos y los nativos americanos pueden considerar comenzar a hacerse pruebas de detección de cáncer de colon a la edad de 45 años.

Existen varias opciones de pruebas para la detección; cada una tiene sus ventajas y desventajas. Discuta las opciones con su médico para que juntos puedan decidir qué pruebas son adecuadas para usted. Si se utiliza una colonoscopia como prueba de detección, los pólipos se pueden extirpar durante el procedimiento antes de que se conviertan en cáncer.

  • Diagnóstico de Cáncer de Colon
  • Paciente que se somete a colonoscopia
  • Colonoscopia

Si sus signos y síntomas indican que usted puede tener cáncer de colon, su médico le puede recomendar uno o más exámenes y procedimientos que incluyen cáncer de colon:

Use un endoscopio para examinar el interior del colon. En la colonoscopia, se utiliza un tubo largo, flexible y delgado conectado a una cámara de video y un monitor para ver todo el colon y el recto. Si se encuentran áreas sospechosas, el médico puede pasar instrumentos quirúrgicos a través del tubo para recolectar muestras de tejido (biopsias) para examinarlas y extirpar pólipos.

Cancer de colon clasificacion

Una vez que usted ha sido diagnosticado con cáncer de colon, su médico ordenará exámenes para determinar la extensión (etapa) del cáncer. La clasificación en etapas ayuda a determinar qué tratamientos son adecuados para usted.

Los exámenes en etapas pueden incluir procedimientos imagenológicos, como tomografías computarizadas del abdomen, el área pélvica y el tórax. En muchos casos, no se puede determinar el estadio del cáncer hasta después de la cirugía para tratar el cáncer de colon.

Las etapas del cáncer de colon son:

  • Etapa I. El cáncer ha pasado a través del revestimiento de la superficie (membrana mucosa) del colon o del recto, pero no se ha diseminado más allá de la pared del colon o del recto.
  • Etapa II. El cáncer ha alcanzado o pasado a través de la pared del colon o del recto, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Etapa III. El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, pero aún no afecta otras partes del cuerpo.
  • Etapa IV. El cáncer se ha diseminado a lugares distantes, como otros órganos (por ejemplo, el hígado o los pulmones).

Cancer de colon tratamiento

El tipo de tratamiento que su médico le recomiende dependerá en gran medida de la etapa de su cáncer. Las tres opciones principales de tratamiento son la cirugía, la quimioterapia y la radiación.

Cirugía para el cáncer de colon en etapa temprana

Si el cáncer de colon es muy pequeño, el médico puede recomendar un abordaje quirúrgico mínimamente invasivo, como :

  • Extirpar los pólipos durante una colonoscopia. Si su cáncer es pequeño, localizado y completamente contenido dentro de un pólipo y en una etapa muy temprana, su médico podría extirparlo completamente durante una colonoscopia.
  • Mucosectomía endoscópica. Cuando se extirpan pólipos más grandes, puede ser necesario extirpar una pequeña cantidad de revestimiento del colon o del recto en un procedimiento llamado mucosectomía endoscópica.
  • Cirugía mínimamente invasiva. Los pólipos que no se pueden extirpar durante una colonoscopia se pueden extirpar mediante cirugía laparoscópica. En este procedimiento, el cirujano realiza la operación a través de varias pequeñas incisiones en la pared abdominal e inserta instrumentos con cámaras incorporadas que muestran el colon en una pantalla de video. El cirujano también puede tomar muestras de los ganglios linfáticos en el área donde se encuentra el cáncer.

Cirugía para el cáncer de colon invasivo

Si el cáncer ha alcanzado o ha pasado a través del colon, el cirujano puede recomendar lo siguiente:

  • Colectomía parcial. En este procedimiento, el cirujano extirpa la parte del colon que contiene el cáncer, junto con un margen de tejido normal a cada lado del tumor. En general, el cirujano puede reconectar las partes sanas del colon o del recto. Este procedimiento a menudo se puede realizar con un enfoque mínimamente invasivo (laparoscopia).
  • Cirugía para crear una forma de eliminar los desechos del cuerpo. Si las partes sanas del colon o del recto no se pueden volver a conectar, es posible que necesites una ostomía. Este procedimiento implica la creación de una abertura en la pared del abdomen, a partir de una parte del intestino restante, para la extracción de heces en una bolsa que se ajusta firmemente sobre la abertura.
  • Algunas veces, la ostomía sólo se realiza temporalmente, dándole al colon o al recto tiempo para sanar después de la cirugía. Sin embargo, en algunos casos, la colostomía puede ser permanente.
  • Extirpación de ganglios linfáticos. En general, en la cirugía para tratar el cáncer de colon, también se extirpan los ganglios linfáticos cercanos y se revisan en busca de cáncer.

Cirugía para el cáncer avanzado

Si el cáncer está muy avanzado o si la salud general es muy mala, el cirujano puede recomendar una operación para aliviar la obstrucción del colon u otras afecciones para mejorar los síntomas. Esta cirugía no se realiza para curar el cáncer, sino para aliviar los signos y síntomas, como el sangrado y el dolor.

En casos específicos en los que el cáncer sólo se ha diseminado al hígado, pero la salud general es buena, el médico puede recomendar cirugía para extirpar la lesión cancerosa del hígado. La quimioterapia se puede administrar antes o después de este tipo de cirugía. Este enfoque ofrece la oportunidad de estar libre de cáncer a largo plazo.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia para el cáncer de colon generalmente se administra después de la cirugía si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. De esta manera, la quimioterapia puede ayudar a reducir el riesgo de recurrencia y muerte del cáncer. Algunas veces, la quimioterapia también se puede usar antes de la cirugía para reducir el tamaño del cáncer antes de la operación. La quimioterapia se utiliza con más frecuencia antes de la cirugía para el cáncer rectal que para el cáncer de colon.

La quimioterapia también se puede administrar para aliviar los síntomas del cáncer de colon cuando se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Radioterapia

La radioterapia utiliza fuentes de energía potentes, como los rayos X, para destruir las células cancerosas, reducir los tumores grandes antes de la cirugía para que se puedan extirpar más fácilmente o aliviar los síntomas del cáncer de colon y recto. La radioterapia, sola o combinada con quimioterapia, es una de las opciones de tratamiento estándar para el tratamiento inicial del cáncer rectal, seguido de la cirugía.

Medicamentos de terapia dirigida

Los medicamentos que atacan problemas específicos de funcionamiento que permiten que las células cancerosas crezcan están disponibles para las personas con cáncer de colon avanzado, tales como:

  • Bevacizumab (Avastin)
  • Cetuximab (Erbitux)
  • Panitumumumab (Vectibix)
  • Ramucirumab (Cyramza)
  • Regorafenib (Stigvara)
  • Ziv-aflibercept (Zaltrap)

Los medicamentos específicos se pueden administrar solos o con quimioterapia. Tales medicamentos dirigidos generalmente se reservan para personas con cáncer de colon avanzado.

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