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El cancer de esofago

cancer de esofago

Es un cáncer que ocurre en el esófago, un tubo largo y hueco que va desde la garganta hasta el estómago. El esófago ayuda a mover los alimentos que usted come desde la parte posterior de la garganta hasta el estómago para digerirlos.

El cáncer de esófago generalmente comienza en las células que recubren su interior. Puede ocurrir en cualquier parte del esófago. El cáncer de esófago es más común en los hombres que en las mujeres.

El cáncer de esófago es la sexta causa más común de muerte por cáncer en todo el mundo. Las tasas de incidencia varían según la ubicación geográfica. En algunas regiones, las tasas más altas de cáncer de esófago se pueden atribuir al consumo de tabaco y alcohol o a ciertos hábitos nutricionales y a la obesidad.

Cancer de esofago sintomas

Algunos de los signos y síntomas del cáncer de esófago son:

  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Adelgazamiento sin proponérselo
  • Dolor, presión o ardor en el pecho
  • Ardor de estómago o indigestión que empeoran
  • Tos o ronquera

Por lo general, el cáncer de esófago incipiente no causa signos ni síntomas.

Cancer de esofago causas

Las causas del cáncer esofágico no son exactamente claras.

El cáncer de esófago ocurre cuando las células en el esófago tienen errores (mutaciones) en su ADN. Los errores hacen que las células crezcan y se dividan fuera de control. La acumulación de células anormales genera un tumor en el esófago que puede crecer para invadir las estructuras cercanas y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Tipos de cáncer de esófago

El cáncer de esófago se clasifica de acuerdo con el tipo de células involucradas. Saber qué tipo de cáncer de esófago tiene le permite determinar sus opciones de tratamiento. Los tipos de cáncer esofágico incluyen :

Adenocarcinoma

El adenocarcinoma comienza en las células de las glándulas secretoras de moco del esófago. Puede ocurrir con más frecuencia en la parte inferior del esófago. El adenocarcinoma es la forma más común de cáncer esofágico en los Estados Unidos y afecta principalmente a los hombres blancos.

Carcinoma epidermoide

Este tipo de cáncer (también llamado carcinoma escamoso) involucra células escamosas, que son células delgadas y planas que recubren la superficie del esófago. El carcinoma epidermoide ocurre con mayor frecuencia en la parte superior y media del esófago. Es el cáncer de esófago más común en todo el mundo.
Otros tipos raros. Las formas raras de cáncer esofágico incluyen carcinoma de células pequeñas, sarcoma, linfoma, melanoma y coriocarcinoma.

Cancer de esofago factores de riesgo

Se cree que la irritación crónica del esófago puede contribuir a los cambios que causan el cáncer de esófago. Los factores que causan irritación en las células del esófago y aumentan el riesgo de cáncer esofágico incluyen

  • Tener enfermedad de reflujo gastroesofágico
  • Fumar
  • Tener cambios precancerosos en las células del esófago (esófago de Barrett)
  • Ser obeso
  • Beber alcohol
  • Tener reflujo biliar
  • Tener dificultad para deglutir debido a un esfínter esofágico incómodo (acalasia)
  • Tener un hábito constante de tomar bebidas muy calientes
  • No comer suficientes frutas y verduras
  • Recibir radioterapia en el tórax o la parte superior del abdomen

Cancer de esofago complicaciones

A medida que el cáncer de esófago progresa, puede causar complicaciones, tales como:

  • Obstrucción esofágica. El cáncer puede dificultar o imposibilitar el paso de alimentos y líquidos a través del esófago.
    Dolor. El cáncer de esófago avanzado puede causar dolor.
  • Sangrado esofágico. El cáncer de esófago puede causar sangrado. Aunque el sangrado suele ser gradual, a veces puede ser repentino y abundante.

Cancer de esofago prevencion

Usted puede tomar medidas para reducir su riesgo de contraer cáncer esofágico. Por ejemplo:

  • Deje de fumar. Si usted fuma, hable con su médico acerca de las estrategias para dejar de fumar. Hay medicamentos y apoyo psicológico para ayudarle a dejar de fumar. Si no usas tabaco, no empieces.
  • Si bebe alcohol, hágalo con moderación. Si decide beber alcohol, hágalo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una bebida al día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos bebidas al día para los hombres de 65 años y menores.
  • Coma más frutas y verduras. Agregue una variedad de frutas y verduras coloridas a su dieta.
  • Mantenga un peso saludable. Si usted tiene sobrepeso o es obeso, pregúntele a su médico acerca de estrategias para ayudarle a bajar de peso. Trate de bajar de peso lenta y constantemente de 1 a 2 libras por semana.

Cancer de esofago diagnostico

Los exámenes y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer esofágico abarcan :

  • Usar un endoscopio para examinar el esófago (endoscopia). Durante la endoscopia, el médico pasa un tubo flexible equipado con una lente de video (videoendoscopio) a través de la garganta y dentro del esófago. Con el endoscopio, su médico examina su esófago, buscando cáncer o áreas de irritación.
  • Extracción de una muestra de tejido para su análisis (biopsia). El médico puede utilizar un dispositivo especial a través de la garganta hasta el esófago (endoscopio) para recoger una muestra de tejido sospechoso (biopsia). La muestra de tejido se envía al laboratorio para detectar células cancerosas.

Para determinar la extensión del cáncer

Después de confirmar que usted tiene cáncer de vejiga, el médico puede recomendar exámenes adicionales para determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a otras áreas del cuerpo.

Los exámenes pueden abarcar :

  • Tomografía computarizada
  • Imágenes por resonancia magnética
  • Gammagrafía ósea
  • Radiografía de tórax

Su médico usa la información de estos procedimientos para asignar una etapa a su cáncer. Los estadios del cáncer de esófago se indican con números romanos del 0 al IV. Las etapas numeradas más pequeñas indican que el cáncer está limitado a las capas superiores del esófago. En el estadio IV, el cáncer se considera avanzado y se ha diseminado a otras áreas del cuerpo.

El sistema de estadificación para el cáncer continúa evolucionando y se está volviendo más complejo a medida que los médicos mejoran el diagnóstico y tratamiento del cáncer. Su médico usa su etapa del cáncer para seleccionar los tratamientos que son mejores para usted.

Cancer de esofago tratamiento

Los tratamientos para el cáncer esofágico se basan en el tipo de células involucradas en su cáncer, el estadio del cáncer, su salud general y sus preferencias de tratamiento :

Cirugía de cáncer de esófago

La cirugía para extirpar el cáncer se puede utilizar sola o en combinación con otros tratamientos. Las operaciones que tratan el cáncer esofágico incluyen :

  • Cirugía para extirpar tumores muy pequeños. Si su cáncer es muy pequeño y está confinado a las capas superiores del esófago y no se ha diseminado, el cirujano puede recomendar extirpar el cáncer y el margen de tejido sano que lo rodea. La cirugía se puede llevar a cabo utilizando un endoscopio que se introduce por la garganta hasta el esófago.
  • Cirugía para extirpar parte del esófago (esofagectomía). Durante una esofagectomía, el cirujano extirpa la parte del esófago que contiene el tumor junto con una sección de la parte superior del estómago y los ganglios linfáticos cercanos. La parte restante del esófago se vuelve a conectar al estómago. Esto generalmente se hace estirando el estómago hacia arriba para conectarlo con la parte restante del esófago.
  • Cirugía para extirpar parte del esófago y la parte superior del estómago (esofagogastrectomía). Durante la esofagogastrectomía, el cirujano extirpa parte del esófago, los ganglios linfáticos cercanos y una parte más grande del estómago. El resto del estómago se estira hacia arriba y se une al esófago. Si es necesario, se utiliza parte del colon para ayudar a unirlos.
  • La cirugía para el cáncer de esófago presenta riesgos de complicaciones graves, como infección, sangrado y drenaje del área donde el esófago se encuentra con el estómago.
  • La cirugía para extirpar el esófago se puede hacer como un procedimiento de bisturí, usando incisiones grandes o con instrumentos quirúrgicos especiales insertados a través de pequeñas incisiones en la piel (laparoscopia). La forma en que se realiza la cirugía depende de su situación individual y del enfoque particular de su cirujano para realizarla.

Tratamientos para las complicaciones

Los tratamientos para la obstrucción del esófago y la dificultad para deglutir pueden incluir :

  • Aliviar la obstrucción del esófago. Si el cáncer ha estrechado el esófago, el cirujano puede usar un endoscopio e instrumentos especiales para colocar un tubo metálico (stent) para mantenerlo abierto. Otras opciones incluyen cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia láser y terapia fotodinámica.
  • Proporcionar nutrición. El médico puede recomendar una sonda de alimentación si tiene problemas para deglutir o si se va a someter a una cirugía esofágica. Una sonda de alimentación permite que la nutrición vaya directamente a su estómago o intestino delgado, dándole tiempo al esófago para recuperarse después del tratamiento para el cáncer.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento farmacológico que utiliza sustancias químicas para destruir las células cancerosas. Los fármacos quimioterapéuticos se usan típicamente antes (neoadyuvantes) o después (adyuvantes) de la cirugía en personas con cáncer esofágico. La quimioterapia también se puede combinar con radioterapia. En las personas con cáncer avanzado que se ha diseminado más allá del esófago, la quimioterapia se puede utilizar sola para ayudar a aliviar los signos y síntomas causados por el cáncer.

Los efectos secundarios que usted siente dependen de los medicamentos quimioterapéuticos que usted toma.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos X de alta potencia para destruir las células cancerosas. Típicamente, la radiación proviene de una máquina fuera de su cuerpo que dirige los rayos hacia su cáncer (terapia de rayo externo). O, menos comúnmente, la radiación puede ser colocada dentro de su cuerpo cerca del cáncer (braquiterapia).

La radioterapia se combina con mayor frecuencia con quimioterapia en personas con cáncer esofágico. Se utiliza típicamente antes o a veces después de la cirugía. La radioterapia también se utiliza para aliviar las complicaciones del cáncer de esófago avanzado, como cuando un tumor crece lo suficiente como para impedir que los alimentos lleguen al estómago. El tratamiento puede durar de dos a seis semanas de tratamientos de radiación diarios.

Los efectos secundarios de la radiación al esófago incluyen reacciones cutáneas similares a las quemaduras solares, dificultando o haciendo dolorosa la deglución, y daño accidental a órganos cercanos, como los pulmones y el corazón.

Quimioterapia y radioterapia de combinación

La combinación de quimioterapia y radioterapia puede aumentar la efectividad de cada tratamiento. La quimioterapia de combinación y la radioterapia pueden ser el único tratamiento que usted tenga, o la terapia de combinación puede ser usada antes de la cirugía. Pero la combinación de quimioterapia y radioterapia aumenta la probabilidad y la gravedad de los efectos secundarios.

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