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El cancer de estómago

cancer de estomago

En general, el cáncer de estómago comienza en las células que recubren el estómago y producen moco. Este tipo de cáncer se llama adenocarcinoma.

Durante las últimas décadas, los índices de cáncer en la parte principal del estómago (cuerpo del estómago) han disminuido en todo el mundo. Durante el mismo período, se volvió más común contraer cáncer en la parte superior del estómago (cardias), donde se encuentra con el extremo inferior del tubo de deglución (esófago). Esta área del estómago se denomina unión gastroesofágica.

Cancer de estomago sintomas

Los signos y síntomas del cáncer de la unión gastroesofágica y del cáncer de estómago pueden incluir los siguientes:

  • Cansancio
  • Sentirse hinchado después de comer
  • Sentirse lleno después de comer pequeñas cantidades de comida
  • Acidez estomacal severa y persistente
  • Indigestión severa que siempre está presente
  • Náuseas constantes sin causa aparente
  • Dolor de estómago
  • Vómitos constantes
  • Pérdida de peso involuntaria

Cancer de estomago causas

En general, el cáncer comienza cuando se produce un error (mutación) en el ADN de una célula. La mutación hace que la célula crezca, se divida rápidamente y continúe viviendo más tiempo que una célula normal. La acumulación de células cancerosas forma un tumor que puede invadir las estructuras circundantes. Las células cancerosas pueden desprenderse del tumor y diseminarse a otras partes del cuerpo.

El cáncer de la unión gastroesofágica está relacionado con la enfermedad de reflujo gastroesofágico y, en menor medida, con la obesidad y el tabaquismo. Es un trastorno causado por el reflujo frecuente de ácido estomacal hacia el esófago.

Existe una fuerte correlación entre una dieta alta en alimentos ahumados y salados y el cáncer de estómago en la parte principal del estómago. A medida que el uso del refrigerador para conservar alimentos ha aumentado en todo el mundo, la incidencia de cáncer de estómago ha disminuido.

Cancer de estomago factores de riesgo

Los principales factores de riesgo de cáncer en la unión gastroesofágica son los antecedentes de enfermedad por reflujo gastroesofágico y obesidad.

Los factores que pueden incrementar el riesgo de cáncer estomacal en el cuerpo del estómago incluyen

  • Una dieta rica en sal y alimentos ahumados
  • Una dieta baja en frutas y verduras
  • Comer alimentos contaminados con hongos llamados aflatoxinas
  • Antecedentes familiares de cáncer estomacal
  • Infección por Helicobacter pylori
  • Inflamación estomacal prolongada
  • Anemia perniciosa
  • Fumar
  • Pólipos estomacales

Cancer de estomago prevencion

No está claro qué causa el cáncer de la unión gastroesofágica o del estómago, así que no hay manera de prevenirlo. Sin embargo, usted puede tomar medidas para reducir su riesgo de desarrollar cáncer de estómago y de la unión gastroesofágica haciendo pequeños cambios en su vida diaria. Por ejemplo, intente hacer lo siguiente:

  • Haz algo de ejercicio. El ejercicio regular está asociado con un menor riesgo de cáncer estomacal. Trate de incorporar la actividad física a su rutina y practíquela la mayoría de los días de la semana.
  • Coma más frutas y verduras. Trate de agregar más frutas y verduras a su dieta todos los días. Elija entre una amplia variedad de coloridas frutas y verduras.
  • Reduce la cantidad de alimentos salados y ahumados. Limite estos alimentos para proteger su estómago.
  • Deje de fumar. Si fuma, deje de hacerlo. Si no fumas, no empieces ahora. Fumar aumenta el riesgo de cáncer de estómago, así como muchos otros tipos de cáncer. Dejar de fumar puede ser muy difícil, así que pídale ayuda a su médico.
  • Pregúntele a su médico acerca del riesgo de contraer cáncer de la unión gastroesofágica o del estómago. Hable con su médico si usted tiene un riesgo incrementado de desarrollar cáncer estomacal o de la unión gastroesofágica. Juntos pueden planear endoscopias regulares para buscar signos de cáncer de estómago.

Cancer de estomago diagnostico

Los exámenes y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer de estómago y de la unión gastroesofágica abarcan :

  • Una pequeña cámara dentro del estómago (endoscopia superior). Se inserta un tubo delgado que contiene una pequeña cámara a través de la garganta hasta el estómago. El médico puede buscar signos de cáncer. Si usted encuentra una región sospechosa, se puede tomar una muestra de tejido (biopsia) para examinarla.
  • Pruebas de imagen. Los exámenes por imágenes para la detección del cáncer de estómago consisten en tomografía computarizada y un tipo especial de rayos X a veces llamado ingesta de bario.

Determinar el grado (etapa) del cáncer estomacal

La etapa del cáncer de estómago le permite al médico decidir qué tratamientos son adecuados para usted. Los exámenes y procedimientos utilizados para determinar el estadio del cáncer incluyen los siguientes:

  • Pruebas de imagen. Los exámenes pueden incluir tomografía computarizada (TC) y tomografía por emisión de positrones (TEP).
  • Cirugía exploratoria. El médico puede recomendar cirugía para buscar signos de que el cáncer se ha diseminado más allá del estómago hasta el abdomen. La cirugía exploratoria generalmente se realiza por vía laparoscópica. Esto significa que el cirujano hace varias incisiones pequeñas en el abdomen e inserta una cámara especial que transmite imágenes a un monitor en el quirófano.

Se pueden utilizar otros exámenes para determinar la etapa, dependiendo de su situación :

  • Estadios del cáncer de estómago
  • Las etapas del cáncer de estómago del tipo adenocarcinoma son:

Etapa I. En esta etapa, el tumor se limita a la capa de tejido que recubre el interior del estómago. Las células cancerosas también pueden haberse diseminado a un número limitado de ganglios linfáticos cercanos.
Etapa II. En esta etapa, el cáncer se diseminó y alcanzó niveles más profundos, en la capa muscular de la pared estomacal. También puede haberse diseminado a más ganglios linfáticos.
Etapa III. En esta etapa, el cáncer puede haber crecido a través de todas las capas del estómago y dentro de estructuras cercanas. O puede ser un cáncer más pequeño que se ha diseminado a muchos ganglios linfáticos.
Etapa IV. Esta etapa indica que el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo.

Cancer de estomago tratamiento

Las opciones de tratamiento para el cáncer de estómago dependen de la etapa de la enfermedad, de su salud general y de sus preferencias.

Cirugía

La cirugía se realiza para extirpar todo el cáncer de estómago y, cuando es posible, un margen de tejido sano. Las opciones incluyen las siguientes:

  • Extirpación de tumores en sus primeras etapas de la membrana estomacal. Los tumores muy pequeños localizados en el revestimiento interno del estómago se pueden extirpar a través de un procedimiento llamado mucosectomía endoscópica. El endoscopio es un tubo con una luz y una cámara que se inserta por la garganta hasta el estómago. El médico utiliza herramientas especiales para extirpar el tumor y un margen de tejido sano del revestimiento del estómago.
  • Extirpación de parte del estómago (gastrectomía parcial). Durante la gastrectomía parcial, el cirujano extirpa sólo la parte del estómago afectada por el cáncer.
  • Extirpación de todo el estómago (gastrectomía total). La gastrectomía total consiste en extirpar todo el estómago y parte del tejido circundante. El esófago se conecta directamente al intestino delgado para hacer circular los alimentos a través del sistema digestivo.
    Extirpación de ganglios linfáticos para detectar cáncer. El cirujano examina y extirpa los ganglios linfáticos en el abdomen para verificar si hay células cancerosas.
  • Cirugía para aliviar los signos y síntomas. Para las personas con cáncer de estómago avanzado, la extirpación parcial del estómago puede aliviar los signos y síntomas de un tumor en crecimiento. Si este es el caso, la cirugía no curará el cáncer estomacal avanzado, pero puede hacer que usted se sienta más cómodo.
  • La cirugía conlleva el riesgo de sangrado e infección. Si se extirpa parcial o totalmente el estómago, usted puede tener problemas digestivos.

Radioterapia

La radioterapia utiliza haces de energía potentes, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. Los rayos de energía provienen de una máquina que se mueve a su alrededor mientras usted se acuesta sobre una mesa.

La radioterapia se puede utilizar antes de la cirugía (radiación neoadyuvante) para encoger un tumor estomacal de manera que sea más fácil de extirpar. La radioterapia también se puede utilizar después de la cirugía (radiación adyuvante) para destruir las células cancerosas cerca del estómago. La radiación a menudo se combina con quimioterapia. En casos de cáncer avanzado, la radioterapia también se puede utilizar para aliviar los efectos secundarios causados por un tumor grande.

La radioterapia al estómago puede causar diarrea, indigestión, náuseas y vómitos.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento farmacológico que utiliza sustancias químicas para destruir las células cancerosas. Los medicamentos quimioterapéuticos viajan por todo el cuerpo y matan las células cancerosas que se pueden haber diseminado fuera del estómago.

Se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante) para ayudar a reducir el tamaño del tumor de manera que sea más fácil de extirpar. La quimioterapia también se utiliza después de la cirugía (quimioterapia adyuvante) para destruir cualquier célula cancerosa que pueda permanecer en el cuerpo. La quimioterapia a menudo se combina con radioterapia. La quimioterapia se puede usar sola en personas con cáncer estomacal avanzado para ayudar a aliviar los signos y síntomas.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de los medicamentos utilizados. El tipo de cáncer estomacal que usted tenga determina qué medicamentos recibirá durante la quimioterapia.

Medicamentos Dirigidos

La terapia dirigida usa medicamentos que atacan anormalidades específicas de las células cancerosas o le dicen al sistema inmunitario que mate a las células cancerosas (inmunoterapia). Los medicamentos dirigidos utilizados para tratar el cáncer de estómago son:

  • Trastuzumab (Herceptin) para las células cancerosas del estómago que producen demasiada cantidad del receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2)
  • Ramucirumab (Cyramza) para el cáncer estomacal avanzado que no responde a otros tratamientos
  • Imatinib (Gleevec) para una forma poco común de cáncer estomacal llamada tumor del estroma gastrointestinal
  • Sunitinib (Sutent) para los tumores del estroma gastrointestinal
  • Regorafenib (Stivarga) para los tumores del estroma gastrointestinal

Actualmente se están estudiando varios fármacos de terapia dirigida para el tratamiento del cáncer de la unión gastroesofágica, pero sólo dos de estos fármacos (ramucirumab y trastuzumab) han sido aprobados para su uso.

Los medicamentos de terapia dirigida a menudo se usan junto con los medicamentos de quimioterapia estándar.

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