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El cancer de pancreas

pancreas

El cáncer de páncreas comienza en los tejidos del páncreas – un órgano en su abdomen localizado horizontalmente detrás de la parte inferior del estómago. El páncreas libera enzimas que ayudan a la digestión y hormonas que ayudan a controlar el azúcar en la sangre.

El cáncer de páncreas se disemina rápidamente a los órganos cercanos. Rara vez se detecta en las primeras etapas. Pero para las personas con quistes pancreáticos o antecedentes familiares de cáncer de páncreas, algunos exámenes pueden ayudar a detectar un problema a tiempo. Un signo de cáncer de páncreas es la diabetes, especialmente cuando ocurre con pérdida de peso, ictericia o dolor en la parte superior del abdomen que se disemina a la espalda.

El tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia, radioterapia o una combinación de éstas.

Cancer de pancreas sintomas

Los signos y síntomas del cáncer de páncreas con frecuencia no se presentan hasta que la enfermedad esté avanzada. Estos pueden incluir:

  • Dolor en la parte superior del abdomen, que se extiende a la espalda
  • Pérdida del apetito o pérdida de peso no intencional
  • Depresión
  • Aparición de diabetes
  • Coágulos sanguíneos
  • Fatiga
  • Tener la piel y la parte blanca de los ojos de color amarillento (ictericia)

Cancer de pancreas causas 

En la mayoría de los casos, no está claro qué causa el cáncer de páncreas. Los médicos han identificado factores, como el tabaquismo, que aumentan el riesgo de contraer la enfermedad.

Entender la función de su páncreas

Su páncreas mide aproximadamente 6 pulgadas de largo y parece una pera acostada de lado. Libera (secreta) hormonas, incluyendo la insulina, para ayudar a su cuerpo a procesar el azúcar en los alimentos que usted come. Y produce jugos digestivos para ayudar al cuerpo a digerir los alimentos.

Cancer de pancreas complicaciones

A medida que el cáncer de páncreas progresa, puede causar complicaciones como:

  • Pérdida de peso. Varios factores pueden causar pérdida de peso en personas con cáncer de páncreas. El cáncer en sí mismo puede causar pérdida de peso. Las náuseas y los vómitos causados por los tratamientos contra el cáncer o por la presión de un tumor sobre el estómago pueden hacer que sea difícil comer. O su cuerpo puede tener problemas para procesar los nutrientes de los alimentos porque su páncreas no está produciendo suficientes jugos digestivos.
  • El médico puede recomendar suplementos de enzimas pancreáticas para ayudar a la digestión. Trate de mantener su peso agregando más calorías donde pueda y haciendo que las comidas sean lo más placenteras y relajantes posible.
  • Ictericia. El cáncer de páncreas que bloquea el conducto biliar del hígado puede causar ictericia. Los signos incluyen piel y ojos amarillentos, orina oscura y heces fecales de color claro. La ictericia generalmente ocurre sin dolor abdominal.
  • El médico puede recomendar que se coloque un tubo plástico o metálico (stent) dentro del conducto biliar para mantenerlo abierto. Esto se hace a través de un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Durante este procedimiento, se pasa un endoscopio a través de la garganta, el estómago y la parte superior del intestino delgado. Luego, se inyecta una tinta en los conductos pancreático y biliar a través de un pequeño tubo hueco (catéter) que se pasa a través del endoscopio. Finalmente, se toman fotografías de los conductos.
  • Dolor. Un tumor en crecimiento puede ejercer presión sobre los nervios del abdomen, causando dolor que puede llegar a ser muy intenso. Los analgésicos pueden ayudarle a sentirse más cómodo. La radioterapia puede ayudar a detener el crecimiento temporal del tumor y brindarle algo de alivio.
  • En casos graves, el médico puede recomendar un procedimiento en el cual se inyecta alcohol en los nervios que controlan el dolor abdominal (bloqueo del plexo celíaco). Este procedimiento impide que los nervios envíen señales de dolor al cerebro.
  • Obstrucción intestinal: El cáncer de páncreas que crece en la primera parte del intestino delgado (duodeno) o que lo presiona puede bloquear el flujo de alimentos digeridos desde el estómago hacia los intestinos.
  • El médico puede recomendarle que coloque un stent en el intestino delgado para mantenerlo abierto. O puede ser necesaria una cirugía para unir su estómago a un punto más bajo en sus intestinos que no esté bloqueado por el cáncer.

Cancer de pancreas prevencion

Usted puede reducir su riesgo de cáncer pancreático si :

  • Deje de fumar. Si fuma, trate de dejar de hacerlo. Hable con su médico acerca de estrategias para ayudarle a dejar de fumar, incluyendo grupos de apoyo, medicamentos y terapia de reemplazo de nicotina. Si no fumas, no empieces.
  • Mantenga un peso saludable. Si su peso es saludable, trabaje duro para mantenerlo. Si necesita perder peso, trate de bajar de peso de manera lenta y constante, de 1 a 2 libras por semana. Combine el ejercicio diario con una dieta rica en verduras, frutas y granos enteros, y porciones más pequeñas para ayudarle a perder peso.
  • Elija una dieta saludable. Una dieta llena de frutas y verduras coloridas y granos enteros puede ayudar a reducir su riesgo de cáncer.
    Si usted tiene antecedentes familiares de cáncer de páncreas, considere reunirse con un asesor genético. Este consejero puede revisar el historial de salud de su familia con usted y determinar si usted puede beneficiarse de las pruebas genéticas para entender su riesgo de cáncer de páncreas u otros tipos de cáncer.

Cancer de pancreas diagnostico

Si su medico sospecha que es cancer pancreatico, El o ella le puede pedir que se haga uno o mas de los siguientes examenes:

  • Exámenes que crean imágenes de los órganos internos. Estos exámenes ayudan a sus médicos a ver sus órganos internos, incluyendo el páncreas. Las técnicas utilizadas para diagnosticar el cáncer de páncreas incluyen ultrasonido, tomografías computarizadas, imágenes por resonancia magnética y, algunas veces, tomografías por emisión de positrones.
  • Use un microscopio para crear imágenes de su páncreas con ultrasonido. Una ecografía endoscópica utiliza un dispositivo de ultrasonido para crear imágenes del páncreas desde el interior del abdomen. El dispositivo se pasa a través de un tubo delgado y flexible (endoscopio) a través del esófago hasta el estómago para obtener las imágenes.
  • Extraer una muestra de tejido para examinarla (biopsia). Una biopsia es un procedimiento para extraer una pequeña muestra de tejido para examinarla bajo un microscopio. Su médico puede obtener una muestra de tejido del páncreas insertando una aguja a través de la piel y dentro del páncreas (aspiración con aguja fina). Usted puede extraer una muestra durante una ecografía endoscópica guiando instrumentos especiales dentro del páncreas.
  • Análisis de sangre. Su medico le puede hacer un examen de sangre para buscar proteinas especificas (marcadores tumorales) que son liberadas por las celulas cancerosas pancreaticas. Una prueba para los marcadores tumorales usados para el cáncer de páncreas es el CA19-9. Pero la prueba no siempre es confiable y no está claro cuál es la mejor manera de usar los resultados de la prueba CA19-9. Algunos médicos miden sus niveles antes, durante y después del tratamiento.
  • Si su médico confirma un diagnóstico de cáncer de páncreas, tratará de determinar la extensión (etapa) del cáncer. Su médico le asignará un estadio a su cáncer de páncreas usando la información de las pruebas de estadificación, que ayuda a determinar qué tratamientos tienen más probabilidades de beneficiarlo.

Los estadios del cáncer de páncreas se indican con números romanos que van de 0 a IV. Los estadios numerados más bajos indican que el cáncer se limita al páncreas. En el estadio VI, el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

El sistema de estadificación para el cáncer continúa evolucionando y se está volviendo más complejo a medida que los médicos mejoran el diagnóstico y tratamiento del cáncer. Su medico usa su etapa del cancer para seleccionar los tratamientos que son mejores para usted.

No dude en preguntarle a su médico sobre su experiencia en el diagnóstico del cáncer de páncreas. Si tiene alguna pregunta, pida una segunda opinión.

Cancer de pancreas tratamiento

El tratamiento para el cáncer de páncreas depende de la etapa y ubicación del cáncer, así como de su salud general y de sus preferencias personales. Para la mayoría de las personas, el primer objetivo del tratamiento del cáncer de páncreas es eliminar el cáncer si es posible. Cuando esto no es una opción, el enfoque puede ser en mejorar su calidad de vida y prevenir que el cáncer crezca o cause más daño.

El tratamiento puede incluir cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de éstas. Cuando el cáncer de páncreas está avanzado y es posible que estos tratamientos no ofrezcan beneficios, su médico le ofrecerá alivio de los síntomas (cuidados paliativos) para que se sienta lo más cómodo posible.

Las operaciones realizadas en personas con cáncer de páncreas incluyen:

  • Cirugía de tumores en la cabeza del páncreas. Si el cáncer está localizado en la cabeza del páncreas, usted puede considerar una operación conocida como el procedimiento de Whipple (pancreaticoduodenectomía).
  • El procedimiento de Whipple es técnicamente una operación difícil para extirpar la cabeza del páncreas, la primera parte del intestino delgado (el duodeno), la vesícula biliar y parte del conducto biliar. En algunas situaciones, también se puede extirpar parte del estómago y los ganglios linfáticos cercanos. El cirujano vuelve a conectar las partes restantes del páncreas, el estómago y los intestinos para permitirle digerir el alimento.
  • Cirugía para tumores en el cuerpo y la cola del páncreas. La cirugía para extirpar el lado izquierdo del páncreas (el cuerpo y la cola) se conoce como pancreatectomía distal. El cirujano también puede extirpar el bazo.
  • Cirugía para extirpar todo el páncreas. En algunas personas, es posible que sea necesario extirpar todo el páncreas. Esto se denomina pancreatectomía total. Usted puede llevar una vida relativamente normal sin el páncreas, pero necesitará insulina y reemplazo de enzimas de por vida.
  • Muchas personas con cáncer de páncreas avanzado no se consideran elegibles para el procedimiento de Whipple u otras cirugías pancreáticas si sus tumores involucran vasos sanguíneos cercanos. En muy pocos centros médicos en los Estados Unidos, cirujanos altamente especializados y experimentados realizarán estas cirugías extirpando y reconstruyendo partes de los vasos sanguíneos en pacientes seleccionados.

Cada una de estas cirugías conlleva el riesgo de sangrado e infección. Después de la cirugía, algunas personas tienen náuseas y vómitos si el estómago tiene dificultad para vaciarse (retraso en el vaciado gástrico). Después de cualquiera de estos procedimientos, se espera una larga recuperación. Usted pasará varios días en el hospital y luego se recuperará durante varias semanas en casa.

La investigación extensa muestra que la cirugía de cáncer de páncreas tiende a causar menos complicaciones cuando es realizada por cirujanos experimentados en los centros donde se realizan muchas de estas operaciones. No dude en preguntar acerca de la experiencia de su cirujano y del hospital con la cirugía de cáncer de páncreas. Si tiene alguna pregunta, pida una segunda opinión.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para ayudar a destruir las células cancerosas. Estos medicamentos se pueden inyectar en una vena o tomar por vía oral. Usted puede estar tomando un medicamento de quimioterapia o una combinación.

La quimioterapia también se puede combinar con radioterapia (quimiorradiación). La quimiorradiación se usa típicamente para tratar el cáncer que se ha diseminado más allá del páncreas, pero sólo a los órganos cercanos, no a áreas distantes del cuerpo. En centros médicos especializados, esta combinación se puede utilizar antes de la cirugía para ayudar a reducir el tamaño del tumor. Algunas veces se utiliza después de la cirugía para reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de páncreas.

En las personas que tienen cáncer de páncreas avanzado, la quimioterapia con frecuencia se utiliza para controlar el crecimiento del cáncer y prolongar la vida.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos de alta energía, como los que se hacen con rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. Usted puede recibir tratamientos de radioterapia antes o después de la cirugía para el cáncer, a menudo en combinación con quimioterapia. O su médico puede recomendar una combinación de tratamientos de radiación y quimioterapia si su cáncer no puede ser operado.

La radioterapia generalmente proviene de una máquina que se mueve a su alrededor, dirigiendo la radiación a puntos específicos del cuerpo (radiación de haz externo). En centros médicos especializados, la radioterapia puede realizarse durante la cirugía (radiación intraoperatoria).

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