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El cancer oral

Es un cáncer que se desarrolla en cualquier parte de la boca. El cáncer de boca puede afectar las siguientes partes:

  • Labios
  • Encías
  • Lengua
  • Revestimiento interno de las mejillas
  • Paladar
  • Base de la boca

El cáncer que afecta el interior de la boca a veces se llama cáncer oral o cáncer de la cavidad oral.

El cáncer oral es uno de los muchos cánceres que caen dentro de la categoría llamada cáncer de cabeza y cuello. El cáncer de boca y otros tipos de cáncer de cabeza y cuello generalmente se tratan de manera similar.

Cancer de boca sintomas

Entre los signos y síntomas del cáncer de boca se pueden incluir los siguientes:

  • Una llaga que no cicatriza
  • Una llaga que sangra
  • Crecimiento, bulto o engrosamiento de la piel o del revestimiento de la boca
  • Dientes flojos
  • Dentaduras postizas que no calzan bien
  • Dolor en la lengua
  • Dolor o rigidez en la mandíbula
  • Dolor o dificultad para masticar
  • Dolor o dificultad para tragar
  • Dolor de garganta

Cancer de boca causas

El cáncer en la boca ocurre cuando hay células en los labios o la boca que comienzan a mostrar cambios (mutaciones) en su ADN. Estas mutaciones permiten que las células cancerosas continúen creciendo y dividiéndose mientras las células sanas mueren. Cuando se acumulan células cancerosas anormales en la boca, pueden formar un tumor. Con el tiempo, se pueden diseminar a la boca y a otras partes de la cabeza y el cuello, o a otras partes del cuerpo.

Los cánceres en la boca generalmente comienzan en las células delgadas y planas (células escamosas) que recubren los labios y el interior de la boca. La mayoría de los cánceres orales son carcinomas de células escamosas.

No está claro qué causa las mutaciones en las células escamosas que luego llevan al cáncer en la boca. Pero los médicos han identificado factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer en la boca.

Cancer de boca factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de boca incluyen los siguientes:

  • El consumo de cualquier tipo de tabaco, incluidos cigarrillos, cigarros, pipas, tabaco de mascar y rapé, entre otros.
  • El consumo excesivo de bebidas alcohólicas.
  • La exposición excesiva al sol en los labios.
  • Un virus de transmisión sexual llamado virus del papiloma humano (VPH).
  • Un sistema inmunitario debilitado.

Cancer de boca prevencion

No existe una forma comprobada de prevenir el cáncer oral. Sin embargo, usted puede seguir estos consejos para reducir su riesgo de cáncer oral:

  • Deje de consumir tabaco o no empiece. Si usted usa tabaco, pare. Si no consumes tabaco, no empieces. El consumo de tabaco, ya sea que lo fumes o lo mastiques, expone las células de tu boca a peligrosos químicos cancerígenos.
  • Si bebe alcohol, hágalo con moderación. Si decide beber alcohol, limite su consumo a un trago por día si es mujer o dos tragos por día si es hombre.
  • Coma una variedad de frutas y verduras. Las vitaminas y los antioxidantes en las frutas y verduras pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer bucal.
  • Evite la exposición excesiva al sol en los labios.
  • Permanezca en la sombra siempre que sea posible para proteger la piel de los labios del sol. Use un sombrero de ala ancha que proteja toda su cara, incluyendo su boca, e incorpore el uso de protector solar como parte de su régimen rutinario de protección solar.
  • Como parte de su examen dental de rutina, pídale a su dentista que le examine toda la boca para detectar cualquier anormalidad que pueda indicar cambios precancerosos y cancerosos en la boca.

Cancer de boca diagnostico

Los exámenes y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer oral incluyen los siguientes:

  • Examen físico. El médico o el odontólogo examinarán los labios y la boca en busca de anomalías (áreas irritadas, como llagas y manchas blancas (leucoplasia)).
  • Extracción de tejido para análisis. Si se encuentra un área sospechosa, el médico o el odontólogo pueden extraer una muestra de células para realizar pruebas de laboratorio en un procedimiento llamado biopsia. Las células inusuales pueden ser removidas usando diferentes técnicas, pero la más común es cortarlas con un bisturí, tijeras u otra herramienta quirúrgica. En el laboratorio, se analizan las células para detectar cáncer o cambios precancerosos que indican un riesgo futuro de cáncer.

Estadios del cáncer oral

Leucoplasia

Una vez que el cáncer oral ha sido diagnosticado, el médico trabajará para determinar la extensión, o etapa, del cáncer. Los exámenes para determinar la etapa del cáncer oral pueden incluir los siguientes:

Use una cámara pequeña para inspeccionar la garganta. Durante un procedimiento llamado endoscopia, el médico puede insertar una cámara pequeña y flexible equipada con una luz a través de la nariz para examinar la garganta y la laringe. El médico buscará signos para determinar si el cáncer se ha diseminado más allá de la boca.
Estudios imagenológicos. Existe una variedad de estudios imagenológicos que pueden ayudar a determinar si el cáncer se ha diseminado más allá de la boca. Otros exámenes imagenológicos pueden incluir radiografías, tomografías computarizadas (TC), imágenes por resonancia magnética (IRM) y tomografías por emisión de positrones (TEP), entre otros. No todos necesitan someterse a todas las pruebas, y su médico determina qué pruebas son apropiadas para su condición.
Los estadios del cáncer oral se indican con los números romanos I a IV. Un estadio inferior, como el estadio I, indica que el cáncer es más pequeño y está limitado a una sola área. Un estadio más alto, como el estadio IV, indica que el tumor es más grande o que el cáncer se ha diseminado a otras áreas de la cabeza o el cuello, o a otras áreas del cuerpo. La etapa del cáncer ayuda a su médico a determinar sus opciones de tratamiento.

Cancer de boca tratamiento

El tratamiento para el cáncer oral depende de la ubicación y etapa del cáncer, así como de su salud general y sus preferencias personales. Usted puede tener sólo un tipo de tratamiento o puede tener una combinación de tratamientos para el cáncer. Las opciones de tratamiento incluyen cirugía, radiación y quimioterapia. Hable de sus opciones con su médico.

Cirugía

La cirugía oral para el cáncer puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía para extirpar el tumor. El cirujano puede cortar el tumor y un margen de tejido sano a su alrededor para asegurarse de que se hayan extirpado todas las células cancerosas. Los cánceres más pequeños se pueden extirpar mediante cirugía menor. Los tumores más grandes pueden requerir procedimientos más extensos. Por ejemplo, la extirpación de tumores más grandes puede incluir la extirpación de parte de la mandíbula o la lengua.
  • Cirugía para extirpar el cáncer que se ha diseminado al cuello. Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos del cuello o si hay un mayor riesgo de que esto haya ocurrido dependiendo del tamaño del cáncer, el cirujano puede recomendar un procedimiento para extirpar los ganglios linfáticos cancerosos y el tejido del cuello relacionado (disección del cuello). La disección del cuello extirpa todas las células cancerosas que pueden haberse diseminado a los ganglios linfáticos.
  • La cirugía de disección del cuello dejará una cicatriz en el cuello. No afectará la capacidad del cuerpo para combatir infecciones en el futuro.
  • Cirugía para reparar la boca. Después de la operación para extirpar el cáncer, el cirujano puede recomendar una cirugía para reconstruir la boca de manera que usted pueda hablar y comer de nuevo. El cirujano puede trasplantar piel, músculo o injertos óseos de otras partes del cuerpo para reparar la boca. Los implantes dentales pueden ser utilizados para reemplazar sus dientes naturales. Los implantes se pueden colocar en el momento del tratamiento del cáncer o después de que se haya curado.
  • La cirugía conlleva el riesgo de sangrado e infección. La cirugía para el cáncer oral a menudo afecta la apariencia, así como la capacidad de hablar, comer y tragar.
  • Es posible que necesite una sonda para poder comer, beber y tomar el medicamento. Para uso a corto plazo, la sonda se puede insertar a través de la nariz hasta el estómago. Para usarlo durante un período de tiempo más largo, se puede insertar la sonda a través de la piel hasta el estómago.
  • Es posible que también necesite un procedimiento para insertar un respirador a través del cuello (traqueotomía). Este ventilador generalmente es temporal.
  • El médico puede remitirlo a especialistas que pueden ayudarlo a lidiar con estos cambios. La mayoría de las personas pueden hablar, comer, tragar y respirar normalmente después del tratamiento.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos de alta energía, como rayos X y protones, para destruir las células cancerosas. La radioterapia generalmente se administra desde una máquina externa al cuerpo (radioterapia de haz externo), pero también puede provenir de semillas y alambres radiactivos colocados cerca del cáncer (braquiterapia).

Si usted tiene cáncer oral en etapa temprana, la braquiterapia puede ser el único tratamiento utilizado. La radioterapia también se puede utilizar después de la cirugía. En otros casos, la radioterapia se puede combinar con quimioterapia. Esta combinación aumenta la efectividad de la radioterapia, pero también aumenta los efectos secundarios que usted puede tener. En casos de cáncer bucal avanzado, la radioterapia puede ayudar a aliviar los signos y síntomas causados por el cáncer, como el dolor.

Los efectos secundarios de la radioterapia en la boca pueden incluir sequedad bucal, caries, daño en la mandíbula, llagas en la boca, encías sangrantes, rigidez en la mandíbula, fatiga y enrojecimiento de la piel similar a quemaduras.

Su médico le recomendará que vea a un dentista antes de comenzar la radioterapia para asegurarse de que sus dientes estén lo más sanos posible. Los dientes malsanos necesitarán ser tratados o removidos. Un dentista también puede ayudarle a aprender la mejor manera de cuidar sus dientes durante y después de la radioterapia para reducir el riesgo de complicaciones.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que utiliza sustancias químicas para destruir las células cancerosas. Los medicamentos quimioterapéuticos se pueden administrar solos o en combinación con otros medicamentos quimioterapéuticos, o en combinación con otros tratamientos para el cáncer. La quimioterapia puede aumentar la efectividad de la radioterapia, así que ambas terapias a menudo se combinan.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo de medicamentos que usted reciba. Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, vómitos y pérdida de cabello. Pregúntele a su médico cuáles son los efectos secundarios

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