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El chancroide

chancroide

El chancro, también conocido como chancro blando, es una enfermedad infecciosa de transmisión sexual. Es producida por una bacteria llamada Haemophilus ducreyi y se transmite durante las relaciones sexuales con personas infectadas cuando no se usan condones. Causa úlceras genitales dolorosas llamadas chancros, suaves en este caso. El nombre viene del chancro francés, que a su vez viene del latín cáncer por la aparición de la úlcera.

Las úlceras de chancro blandas sanan por sí solas en uno o dos meses, pero si hay una inflamación importante de los ganglios linfáticos, pueden provocar fístulas en el área de la ingle. Esta es la razón por la cual las glándulas inflamadas asociadas con el chancro se drenan con frecuencia. Aunque no hay infección diseminada con esta bacteria, puede haber complicaciones locales en forma de balanopostitis o fimosis. La sobreinfección por otras bacterias también puede ser muy complicada.

En cualquier caso, como es una bacteria, afortunadamente puede ser tratada eficazmente con antibióticos con una cura posterior completa. Sin embargo, sería esencial prevenirlo. Por otro lado, el hecho de tener chancro no confiere inmunidad, por lo que las personas con prácticas sexuales inseguras pueden infectarse varias veces a lo largo de sus vidas.

Relación del chancro blando con otras enfermedades de transmisión sexual

Un aspecto preocupante del chancro blando es que a menudo se asocia con otras enfermedades de transmisión sexual como el VIH, y también facilita la transmisión de este agente viral. También puede estar acompañada de – o confundida con – otras ETS como sífilis, linfogranuloma venéreo, herpes genital o granuloma inguinal. Otras enfermedades de transmisión sexual, como la gonorrea o la clamidia, también deben estudiarse y tratarse en pacientes que tienen un chancroide.

Cada año se producen millones de casos de chancroide en todo el mundo, especialmente entre profesionales del sexo de ambos sexos, que a menudo se ven obligados a mantener relaciones sexuales sin preservativo en contra de su voluntad. Es más frecuente en los países más pobres con peores condiciones higiénicas, sociales y sanitarias. Además del tratamiento con antibióticos, es importante prevenir esta enfermedad de transmisión sexual promoviendo el sexo seguro.

Chancroide causas

La bacteria que causa el chancro blando o chancroide se llama Haemophilus ducreyi. Se trata de un bacilo gramnegativo o bacteria cocobacillus que, cuando se tiñe con Gram o Giemsa, forma “bancos de peces” o “vías férreas”. Es una bacteria muy exigente en cuanto a sus necesidades nutricionales, por lo que es difícil de cultivar. El reservorio de esta bacteria parece ser exclusivamente humano.

Esta bacteria entra en una llaga o úlcera abierta (un chancro) cerca de los órganos genitales tanto de hombres como de mujeres. Esta úlcera, cuando sangra o supura, propaga un líquido que puede propagar bacterias durante las relaciones sexuales (vaginal, oral o anal). Las bacterias que causan el chancro blando también pueden transmitirse por contacto directo de piel a piel con una persona infectada.

Esta enfermedad es conocida desde la antigüedad, y Paracelso ya la describió en el siglo XVI. Al principio se pensaba que estaba relacionado con la sífilis, pero en el siglo XIX, en Lyon, se veía como un proceso diferente. Fue Ducrey, en 1889 en Nápoles, quien demostró la existencia de la bacteria responsable. Tomó pus de su propio chancro e inoculó a tres personas diferentes con él, luego observó la bacteria en el pus resultante.

En el pasado, el chancro era endémico y muy frecuente en la mayor parte del mundo. Las campañas de educación sexual han sido bastante efectivas en este sentido, habiendo logrado eliminar la endemicidad del chancro en los países industrializados. Sin embargo, todavía es muy común en áreas, especialmente tropicales y subtropicales, en África, Asia y Sudamérica.

En las zonas mencionadas, el chancro es más común en los hombres, en estratos socioeconómicos pobres y con poca capacidad para garantizar unas condiciones higiénicas adecuadas. La fuente más frecuente de infección es la prostitución, especialmente en entornos marginales, donde la drogadicción está muy extendida, o en personas que han tenido anteriormente otras enfermedades de transmisión sexual.

Chancroide sintomas

Después del contacto sexual arriesgado con la exposición a las bacterias que producen el chancro o chancro blando, hay un período corto de incubación de cuatro a siete días. Después de este tiempo, y sin síntomas previos, aparece repentinamente una pápula (una lesión elevada) en el área afectada y rápidamente se convierte en una pústula. En 2-3 días se convierte en una úlcera inflamatoria y dolorosa, con un fondo granular y sucio, que sangra fácilmente.

Las lesiones pueden ser únicas o múltiples, incluso por autoinoculación del paciente. Con mayor frecuencia, la úlcera aparece en los genitales externos. En las mujeres, además de la vulva, la úlcera chancroide también puede asentarse en la vagina o el cuello uterino. En estos casos los síntomas pueden ser disuria (molestias o picor al orinar) o dolor coital; a veces incluso la úlcera, sólo la pápula, no se forma.

Otras posibles localizaciones del chancro son el anal y el perianal. Además, en el 50% de los pacientes, especialmente los hombres, se forma en un lado una adenopatía inguinal de un solo lado (un nódulo) llamada bubón. Es dolorosa, crece rápidamente y eventualmente se ablanda, y puede eventualmente producir una fístula a través de la piel o las membranas mucosas.

Una lesión chancroide también se denomina chancro blando (en contraste con el chancro duro de la sífilis). Las úlceras pequeñas, múltiples y múltiples son más comunes en las mujeres (cuando se frota una superficie contra otra con autoinoculación, se denomina “úlcera del beso”). Las úlceras simples, de hasta 1-2 cm de diámetro, también son más comunes en los hombres.

Complicaciones del chancro blando y otras posibles manifestaciones
Bajo condiciones normales, la úlcera progresa a la curación en 4-6 semanas, pero algunas veces la úlcera puede infectarse en exceso, especialmente por bacterias fusoespiraquetales. En estos casos, se pueden formar úlceras profundas, aún más dolorosas y gangrenosas, lo que hace que la infección se propague a tejidos más profundos e incluso destruya los genitales externos. Esta afección se denomina chancroide fagedénico.

Existen otras posibles manifestaciones del chancro venéreo como el chancro transitorio (se resuelve en 4-6 días, seguido de linfadenitis supurativa), pequeñas lesiones ulcerosas similares al herpes, ulceraciones en las áreas de los folículos pilosos, chancro gigante por coalescencia de múltiples úlceras pequeñas, o pseudogranuloma inguinal. Sin embargo, afortunadamente, no hay infecciones sistémicas o diseminadas.

Chancroide diagnostico

Cuando un paciente tiene una lesión genital dolorosa, papular, pustulosa o ulcerada, el médico ya tendrá en mente el chancro blando como posible diagnóstico. Se debe tomar una historia médica completa, preguntando acerca de las parejas sexuales del paciente o si se ha usado o no un condón. También se examinarán otros posibles síntomas para detectar cualquier infección de transmisión sexual adicional.

El examen habitual no es adecuado para un diagnóstico específico de chancroide. Es importante realizar un análisis de sangre completo con serologías de otras enfermedades de transmisión sexual como VIH, sífilis o hepatitis B. Además, se deben realizar pruebas microbiológicas para detectar clamidia, gonorrea o virus del herpes simple.

No existe un método rápido y fácil de diagnóstico para el chancroide. El diagnóstico definitivo sería posible aislando H. ducreyi en un medio de cultivo especial, pero es una prueba de disponibilidad limitada y no detecta todos los casos. Por otro lado, la observación microscópica de las bacterias a menudo tampoco es factible. La reacción en cadena de la polimerasa es una prueba que aún no se utiliza ampliamente, pero es muy prometedora para un diagnóstico más preciso del chancroide.

Por todas las razones anteriores, un diagnóstico de chancroide generalmente se considera probable cuando un paciente tiene una o más úlceras genitales dolorosas, con o sin ganglios linfáticos inguinales dolorosos asociados con un examen negativo para sífilis y virus del herpes simple (aunque en realidad pueden coexistir).

El diagnóstico diferencial del chancroide cuando se trata de una sola úlcera se hará principalmente con sífilis, cuyo chancro es duro e indoloro; granuloma inguinal, producido por Klebsiella granulomatis, que también suele ser indoloro; y linfogranuloma venéreo producido por clamidia, que por lo general no es indoloro pero va acompañado de múltiples ganglios dolorosos en un solo lado. Las úlceras múltiples deben distinguirse del herpes genital simple en particular.

Chancroide tratamiento

Tan pronto como se sospeche un diagnóstico de chancroide basado en los síntomas mostrados por el paciente, se debe organizar el tratamiento. El tratamiento médico apropiado del chancro blando cura la infección, reduce las complicaciones y previene la transmisión a otros. Como enfermedad bacteriana, el chancroide se trata con antibióticos, específicamente con azitromicina (1 gramo en una dosis oral), ceftriaxona (250 mg en una dosis intramuscular) o ciprofloxacina durante 3 días.

Es esencial tratar a las parejas sexuales en los 10 días anteriores a la aparición de los síntomas, incluso si estas parejas son asintomáticas. Además, se debe descartar la presencia de otras enfermedades de transmisión sexual.

Es muy importante que el paciente no mantenga prácticas sexuales sin protección durante el tratamiento. En los casos en que hay un nódulo fluctuante grande, a menudo es necesario drenarlo por incisión o aspiración con aguja para resolverlo.

Con el tratamiento adecuado -tomarlo es mucho más fácil con azitromicina y ceftriaxona, que se administran en una sola dosis- los síntomas del chancro mejoran en 3-7 días, aunque las úlceras más grandes en las personas con infección por VIH o en los prepucios de los hombres pueden necesitar hasta dos semanas para sanar. Si el paciente no ha mejorado en siete días, es necesario pensar que el tratamiento no se ha tomado, o que se ha añadido otra infección de transmisión sexual.

Chancroide prevencion

Practicar sexo seguro es esencial para prevenir el chancro. Para ello, deben utilizarse preservativos, y sería mejor no tener relaciones sexuales con personas de alto riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual (profesionales del sexo, personas muy promiscuas). Las personas que viajen a zonas donde el chancro es endémico deben ser informadas de los riesgos de las relaciones sexuales sin protección.

No existe ninguna vacuna contra Haemophilus ducreyi. Por ello, sólo la educación a nivel de población, de grupo e individual permite prácticas sexuales más seguras y la prevención de las infecciones de transmisión sexual en general, y del chancro en particular. Es un esfuerzo en el que todos debemos participar para mejorar la prevención de este tipo de enfermedades.

Por último: si aparece una úlcera genital, consulte a su médico. La vergüenza no es razón para sufrir una enfermedad de transmisión sexual y no recibir el tratamiento adecuado.

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