Saltar al contenido

El lupus

lupus

El lupus es una enfermedad del sistema inmunológico que causa inflamación, enrojecimiento y dolor en diferentes partes del cuerpo, aunque los síntomas dependen de cada paciente y del tipo de lupus: puede afectar sólo a la piel y/o, más comúnmente, dañar articulaciones, músculos y casi todos los órganos.

Por lo general, es un trastorno crónico y no tiene cura. Por lo general, causa brotes, lo que significa episodios agudos de exacerbación, durante los cuales la persona se siente enferma, y otros episodios de remisión, cuando no hay síntomas o éstos son muy leves.

Se cree que fue un médico del siglo XII llamado Rogerio quien comenzó a llamar a esta enfermedad lupus -que significa lobo en latín-, ya que uno de sus síntomas característicos es un sarpullido en la cara que recuerda a la mordedura del lobo.

Lupus sintomas 

Los síntomas del lupus pueden variar mucho de un paciente a otro. Por lo general, no todos ocurren a la vez, sino cuatro o cinco de ellos. Entre los más comunes se encuentran los siguientes:

  • Artritis: dolor e hinchazón de las articulaciones, especialmente en los dedos, muñecas, codos, rodillas y pies.
  • Dolores musculares en brazos y piernas.
  • Debilidad y cansancio extremos y persistentes.
  • Fiebre sin causa aparente.
  • Erupciones rojizas en las mejillas y la nariz: Esta lesión se conoce como “eritema del ala de la mariposa”.
  • Cambios en el color de la piel en la cara y en las áreas expuestas al sol, así como otras lesiones escamosas en forma de disco en la cara, el cuello, las orejas, el cuero cabelludo y el pecho.
  • Mala circulación sanguínea.
  • Caída del cabello (alopecia).
  • Úlceras en la nariz o en la boca.
  • Anemia.
  • Dolores de cabeza.
  • Dolor en el pecho al respirar profundamente.
  • Problemas renales.
  • Sensibilidad al sol.
  • Hinchazón de las glándulas.
  • Depresión.

Lupus causas 

Como se mencionó, el lupus es una enfermedad autoinmune. Esto significa que el sistema inmunitario comienza a producir anticuerpos que atacan las propias células y tejidos del cuerpo, en lugar de combatir microorganismos dañinos como bacterias y virus.

La razón de esto es desconocida, pero no es un mecanismo infeccioso, que puede ser transmitido. Parece ser de naturaleza hereditaria, aunque su manifestación también depende de la ocurrencia de algunos de los desencadenantes.

Lupus tratamiento

Aunque el lupus no se puede curar, se puede controlar para que la persona con lupus pueda tener una mejor calidad de vida durante mucho tiempo.

Específicamente, el tratamiento farmacológico tiene como objetivo prevenir los brotes, tratar los síntomas cuando ocurren y reducir el posible daño a los órganos y otras complicaciones. Esto se puede hacer administrando diferentes tipos de medicamentos:

  • Antiinflamatorios (del grupo de los antiinflamatorios no esteroideos (AINE)): reducen el daño causado por la artritis a las articulaciones y alivian el dolor articular y muscular. No existe ninguno especialmente indicado para el lupus, pero entre la variedad existente, es necesario elegir el que minimice las posibles molestias gástricas derivadas de su uso.
  • Los antimaláricos ayudan a tratar la artritis y algunas de las afecciones de la piel que causan el lupus, así como a controlar la fiebre o la fatiga. Por lo general, son bien tolerados por los pacientes y eficaces en el lupus de intensidad moderada. Algunos de ellos pueden producir toxicidad en la retina, por lo que el paciente necesitará controles oftalmológicos. Evitan recurrir a los esteroides, que tienen más efectos secundarios.
  • Los corticosteroides son clave en el tratamiento del lupus, ya que ayudan a tratar casi todas las complicaciones de esta enfermedad, reduciendo la inflamación y ayudando a desactivar el lupus en sus fases activas. La dosis dependerá de la gravedad de los síntomas y, una vez que mejore, se reducirá progresivamente hasta que se retire.
  • Inmunosupresores: se prescriben sólo en los casos más graves, especialmente cuando hay complicaciones que afectan a los riñones y durante el menor tiempo posible, ya que sus efectos secundarios pueden ser significativos. Por esta razón, la vigilancia médica debe ser estricta.
  • Drogas biológicas: son otro tipo de drogas desarrolladas a partir de microorganismos vivos, cuya implantación es todavía muy incipiente.
  • Otros medicamentos – Algunas veces, otros medicamentos pueden ser necesarios para tratar complicaciones de la enfermedad que afectan diferentes órganos o sistemas del cuerpo.

Más información de Enfermedades Autoinmunes