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El molusco contagioso

molusco c

Es una infección viral de la piel que causa pápulas o nódulos elevados similares a perlas en la piel.
El molluscum contagiosum es causado por un virus que es miembro de la familia de los Poxvirus. La infección se puede adquirir de muchas maneras diferentes.

Esta es una infección común en los niños. Ocurre cuando un niño entra en contacto directo con una lesión cutánea o con un objeto que contiene el virus. (Una lesión cutánea es un área anormal de la piel. En la mayoría de los casos, la infección se observa en la cara, el cuello, las axilas, los brazos y las manos. Sin embargo, puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, excepto en las palmas de las manos y las plantas de los pies.

El virus se puede propagar a través del contacto con objetos contaminados, como toallas, ropa o juguetes.

El virus también se propaga por contacto sexual. Las primeras lesiones en los genitales se pueden confundir con herpes o verrugas. Pero, a diferencia del herpes, estas lesiones son indoloras.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados (debido a enfermedades como el VIH/SIDA) pueden tener un caso de molluscum contagiosum que empeora rápidamente.

El molluscum contagiosum es una enfermedad infecciosa de la piel que ocurre principalmente en niños. A pesar de su nombre no tiene relación alguna con los crustáceos ni con el mar, en realidad la enfermedad es causada por un virus (de la familia de los Poxvirus) que puede estar en casi cualquier lugar. El virus se transmite por contacto directo, por lo que la transmisión es muy fácil, pero muchas personas no desarrollan la enfermedad a pesar de entrar en contacto con el virus.

Los niños y las niñas sufren de molluscum contagiosum con la misma frecuencia que las niñas. Por lo general, no causa síntomas, sólo algo de comezón y la aparición de pequeñas protuberancias (granos) en partes específicas del cuerpo. Con el tiempo puede desaparecer por sí sola, aunque a veces es necesario eliminarlas. En los adultos, el molluscum contagiosum se considera una enfermedad de transmisión sexual porque generalmente ocurre en la región genital después del contacto sexual con alguien que lo ha tenido antes.

Lo más común es que el molluscum contagiosum se desarrolle bien y desaparezca por sí solo en unos pocos meses. Sólo es un problema para las personas con sistemas inmunológicos dañados, como los pacientes con SIDA.

Cuando las lesiones causadas por el molusco contagioso son múltiples o molestas, considere la posibilidad de eliminarlas. Para ello, actualmente existen varias opciones de tratamiento que no son muy agresivas y tienen buenos resultados estéticos.

Molusco contagioso causas

El molluscum contagiosum es causado por un virus que forma parte de la familia de los Poxvirus, la misma familia que los virus de la viruela. Es un virus que está muy extendido en todo el mundo y puede vivir en situaciones adversas. Tiene preferencia por los lugares húmedos y templados, por lo que sobrevive en toallas y trajes de baño.

Los mecanismos de transmisión del Poxvirus, y por lo tanto las causas de las lesiones por molusco contagioso, son:

Contacto directo con lesiones por molusco contagioso: Las lesiones por molusco contagioso están compuestas de células de la piel llenas de virus que salen constantemente. Estos virus pueden pasar a otra piel cuando se tocan entre sí y forman nuevas lesiones allí.

Tocar objetos contaminados con Poxvirus: El virus del molusco contagioso es un virus muy resistente y puede vivir fuera del cuerpo humano. Se encuentra comúnmente en toallas, ropa interior, trajes de baño, juguetes o casi cualquier otro material que haya estado en contacto con lesiones infectadas.

Piscinas: Las piscinas y baños públicos son lugares donde el virus está especialmente concentrado. Actualmente no hay forma de controlar esta contaminación y absolutamente todas las piscinas tienen el virus, pero no hay necesidad de preocuparse por ello.
Autocontrol: Cuando una persona toca lesiones por molusco contagioso, el virus se puede propagar a otras partes del cuerpo cuando se toca.

Prácticamente todo el mundo entra en contacto con el virus y, en la mayoría de los casos, no desarrolla lesiones cutáneas. En niños con sistemas inmunitarios inmaduros, las lesiones se desarrollan con mayor frecuencia, así como en pacientes inmunodeprimidos.

Molusco contagioso sintomas

Las lesiones por molusco contagioso son muy características. Consisten en granitos de unos pocos milímetros de tamaño, generalmente más pequeños que el grosor de una pluma. Estos granitos, que el doctor llamará pápulas, son circulares y con bordes muy afilados, en el centro tienen una pequeña depresión, como un agujero.

Como los síntomas más claros del molluscum contagiosum, es común que varias de estas lesiones, que van de 10 a 20, se agrupen en la misma región del cuerpo, aunque estén distribuidas a lo largo de una trayectoria lineal. Usualmente tienen un color rosado, como la piel a su alrededor. Cuando el sistema inmunitario ataca al virus para matarlo, se enrojece.

En pacientes inmunocomprometidos, especialmente los infectados por el VIH, las lesiones pueden ser muy grandes y de varios centímetros de diámetro. Además, son muy numerosos, unos 200 en todo el cuerpo.

En los adultos, el molluscum contagiosum aparece en la región genital, a través del área púbica, y se transmite por contacto directo durante las relaciones sexuales.

Estas son lesiones que por lo general no causan síntomas, pero a veces van acompañadas de picazón. Esto hace que la persona se rasque y puede propagar el virus a otras personas o a otras áreas de sí misma. Algunas veces, el rascarse puede causar pequeñas hemorragias o lesiones que están infectadas por bacterias que se aprovechan del daño de la piel.

Molusco contagioso diagnostico

En primer lugar, el dermatólogo explorará las lesiones que el paciente consulta para detectar lesiones por molusco contagioso. Si se trata de lesiones por molusco contagioso, se le pedirá al paciente que se desnude hasta que esté en su ropa interior, para asegurarse de que no haya lesiones similares en otras partes del cuerpo. En los adultos, usted también explorará la región genital para ver si es una enfermedad de transmisión sexual.

También se le preguntará en la consulta cuánto tiempo han estado presentes las lesiones, si han aumentado de tamaño o en número, y si alguna vez han sangrado. Es importante que el dermatólogo sepa si hay lesiones similares en otros miembros de la familia o si hay algún tipo de inmunodeficiencia.

En casi todos los casos, el diagnóstico de molusco contagioso es simplemente clínico, es decir, basta con un buen examen físico y un examen del paciente. En el improbable caso de que el médico dude del diagnóstico, se puede utilizar una biopsia de piel para estudiar las lesiones a nivel microscópico. Los adultos con numerosas o grandes lesiones por molusco contagioso deberían someterse a un análisis de su sistema inmunológico mediante un análisis de sangre y una prueba del VIH. No se requieren más pruebas médicas.

Existen lesiones similares que pueden plantear dudas diagnósticas, como verrugas vulgares, quistes epidérmicos, condilomas, carcinomas de células basales, liquen plano y epiteliomas.

Molusco contagioso tratamiento

Debido a que las lesiones que acompañan a esta enfermedad viral pueden desaparecer por sí solas, algunas veces el tratamiento del molusco contagioso puede simplemente involucrar la observación, evitando rascarse las lesiones y propagar el virus a otras áreas o personas. De esta manera, las lesiones suelen desaparecer después de 2-4 meses en casi todos los casos. Sin embargo, muchas personas prefieren que el problema se resuelva pronto y deciden tratarlo.

Existen varias opciones de tratamiento para el molusco contagioso; la elección de una de ellas depende de muchos factores: edad del paciente, número de lesiones y su localización, estado de salud, etc. Las técnicas más útiles para tratar el molluscum contagiosum son:

  • Crioterapia: consiste en la aplicación de nitrógeno líquido a temperaturas inferiores a 0ºC. De esta manera, las células infectadas y el virus que vive dentro de ellas son destruidos. Puede ser una técnica bastante molesta.
  • Curetaje: es la eliminación de lesiones mediante raspado superficial con un anillo afilado (‘cuchara’). Puede sangrar un poco y ser un poco molesto al principio. No deja cicatrices y es el método más utilizado para tratar el molluscum contagiosum.
  • Láser: cuando las lesiones son numerosas y en lugares delicados, pueden ser removidas con láser. Las lesiones arden y el virus se destruye al mismo tiempo.
  • Ungüentos y cremas: este es un método menos rápido, pero es el único completamente indoloro. Consiste en aplicar un producto directamente sobre las lesiones durante varias semanas para destruir el virus poco a poco.
  • Después del tratamiento del molusco contagioso, las lesiones pueden reaparecer en un plazo de seis meses, aunque se hayan eliminado todas las lesiones. En algunos casos aislados las lesiones pueden resistir el tratamiento, especialmente en pacientes con VIH u otras enfermedades del sistema inmunológico, en cuyo caso el dermatólogo elegirá utilizar varias técnicas al mismo tiempo.

Molusco contagioso en mujeres

Debido a que las lesiones que acompañan a esta enfermedad viral pueden desaparecer por sí solas, algunas veces el tratamiento del molusco contagioso puede simplemente involucrar la observación, evitando rascarse las lesiones y propagar el virus a otras áreas o personas. De esta manera, las lesiones suelen desaparecer después de 2-4 meses en casi todos los casos. Sin embargo, muchas personas prefieren que el problema se resuelva pronto y deciden tratarlo.

Existen varias opciones de tratamiento para el molusco contagioso; la elección de una de ellas depende de muchos factores: edad del paciente, número de lesiones y su localización, estado de salud, etc. Las técnicas más útiles para tratar el molluscum contagiosum son:

Crioterapia: consiste en la aplicación de nitrógeno líquido a temperaturas inferiores a 0ºC. De esta manera, las células infectadas y el virus que vive dentro de ellas son destruidos. Puede ser una técnica bastante molesta.
Curetaje: es la eliminación de lesiones mediante raspado superficial con un anillo afilado (‘cuchara’). Puede sangrar un poco y ser un poco molesto al principio. No deja cicatrices y es el método más utilizado para tratar el molluscum contagiosum.
Láser: cuando las lesiones son numerosas y en lugares delicados, pueden ser removidas con láser. Las lesiones arden y el virus se destruye al mismo tiempo.
Ungüentos y cremas: este es un método menos rápido, pero es el único completamente indoloro. Consiste en aplicar un producto directamente sobre las lesiones durante varias semanas para destruir el virus poco a poco.
Después del tratamiento del molusco contagioso, las lesiones pueden reaparecer en un plazo de seis meses, aunque se hayan eliminado todas las lesiones. En algunos casos aislados las lesiones pueden resistir el tratamiento, especialmente en pacientes con VIH u otras enfermedades del sistema inmunológico, en cuyo caso el dermatólogo elegirá utilizar varias técnicas al mismo tiempo.

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