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El nistagmo

nistagmo

El nistagmo  es un tipo de estrabismo que se manifiesta en el movimiento involuntario, constante y repetitivo de los ojos.

El nistagmo es una enfermedad oftálmica poco frecuente en la población, pero debido a que las limitaciones visuales que causa pueden ser graves, necesita ser tratado tan pronto como se diagnostica.

Nistagmo causas

Las causas de este problema dependerán del tipo de nistagmo que se discuta.

Hay dos tipos:

Nistagmo congénito o infantil. Es la más común y los síntomas comienzan a aparecer poco después del nacimiento en los bebés. Puede deberse a dificultades sensoriales, factores neurológicos u otros trastornos como el albinismo.

Nistagmo adquirido. Se asocia a enfermedades que aparecen durante la vida del paciente, como derrames cerebrales, traumatismos craneales, trastornos del oído interno, esclerosis múltiple….. Otra posible causa de este tipo de nistagmo es el consumo de ciertos medicamentos, drogas o alcohol.

El síntoma principal del nistagmo es el movimiento involuntario del ojo, que puede ser horizontal, vertical o giratorio. Otros signos que indican esta enfermedad ocular son sensibilidad a la luz, mareos, dificultad para ver en la oscuridad, problemas de visión, inclinación de la cabeza (tortícolis) o percepción de que los objetos están girando o temblando (oscilosis).

Nistagmo tratamiento

Al tratar el tratamiento del nistagmo, hay que tener en cuenta dos elementos:

Por un lado, es esencial evaluar la situación del paciente para poder elegir un tratamiento u otro. En este punto, podemos destacar la aparición de modernas técnicas de grabación a través de la videoculografía y la videonistagmografía, que nos permiten evaluar los movimientos oculares en los tres ejes del espacio, teniendo en cuenta otros factores como la velocidad y la amplitud del movimiento.

Por otro lado, ese nistagmo, al ser una enfermedad compleja, en la mayoría de los casos, debe ser tratado por diferentes especialistas: neurólogo, oftalmólogo…

El tratamiento suele estar dirigido a encontrar la mejor situación visual del paciente para lograr la mejor visión y comodidad posibles. Por lo tanto, dependerá de la causa del problema:

  • Tratamiento de la causa subyacente. Por ejemplo, si el nistagmo se debe a la toma de un medicamento, debe suspenderse o si el paciente tiene cataratas, debe someterse a una cirugía.
  • Tratamiento de problemas de visión mediante el uso de gafas, lentes especiales o lentes de contacto.
  • Uso de medicamentos para reducir los síntomas.
  • Inyecciones de toxina botulínica.
  • Cirugía. Por lo general, el tratamiento quirúrgico se aplica a los pacientes que, para reducir el movimiento ocular, dirigen la mirada hacia un punto específico, lo que conduce a la tortícolis. Esta operación, que se realiza sobre los músculos oculares, consiste en modificar la posición de los ojos para evitar estos giros de cabeza y conseguir que, al mirar hacia delante, disminuya la intensidad del movimiento involuntario de los ojos.

Nistagmo sintomas

En el nistagmo el principal síntoma que se manifiesta desde el exterior es el movimiento involuntario de los ojos, aunque no siempre la persona que lo padece es consciente de ello, especialmente si aparece en la infancia. Si aparece después de la infancia, la persona con nistagmo generalmente tiene la sensación de que lo que ve oscila (oscilación). Además, puede haber visión borrosa si la imagen no está enfocada. Algunas veces, la persona afectada puede adoptar posiciones anormales de la cabeza para ver mejor (inconscientemente).

Otras personas notarán que los ojos de la persona con nistagmo se mueven de diferentes maneras. Estos movimientos pueden ser de resorte, con un movimiento de desviación ocular lento y luego un movimiento ocular rápido, volviendo a la posición anterior; también puede ser un nistagmo pendular, con oscilaciones similares en ambas direcciones.

El nistagmo puede tener diferentes direcciones (horizontal, vertical u oblicua), ser más o menos rápido o lento, o frecuente, y el rango de movimiento también varía. Además, se hace una distinción entre nistagmo manifiesto, que está continuamente presente, o latente, que sólo aparece si se cubre un ojo.

Una persona con nistagmo adquirido puede tener otros síntomas, dependiendo de la causa: si es una enfermedad del oído interno, el vértigo o mareo es común. En la esclerosis múltiple puede haber múltiples síntomas, dependiendo del tipo de compromiso cerebral que tenga el paciente. En pacientes con consumo excesivo de alcohol, puede haber signos de demencia, trastornos del comportamiento o enfermedad hepática asociada.

Nistagmo diagnostico

El diagnóstico de nistagmo se puede hacer por su manifestación clínica, ya que es un trastorno muy aparente para el observador externo: se aprecia cómo se mueven los ojos involuntariamente. Es necesario observar todas las características del nistagmo que se han comentado: si es horizontal o vertical, si es para un lado u otro, si tiene una fase rápida o lenta, si es pendular, o totalmente errático en cualquier dirección. Además, es importante preguntar si hay otros síntomas.

En el nistagmo congénito y en el nistagmo infantil, se debe realizar un examen ocular completo, ya que si el proceso es grave y está asociado con otros problemas, se puede interferir enormemente con la agudeza visual. Además, se debe descartar la presencia de ambliopía (“ojo perezoso”), especialmente en los casos en los que el estrabismo está asociado. Además, se puede realizar un electrooculograma, que en el nistagmo congénito tiene algunas alteraciones características.

Si el nistagmo es de aparición repentina, se debe realizar una evaluación neurológica extensa además de la ocular. Por lo general, se le pide al paciente que se voltee durante medio minuto, luego se detiene y trata de mirar fijamente un punto. Luego, el médico observará lo que sucede con los movimientos oculares e identificará las características del nistagmo.

También puede utilizar el tambor de nistagmo, que es un cilindro con perforaciones verticales que tiene un patrón dentro de él y es girado. Cuando el cilindro gira, el dibujo tiene diferentes posiciones, parece moverse. Esto puede desencadenar el nistagmo optocinético (que es normal). En el nistagmo congénito, el nistagmo cambia de dirección cuando se realiza este examen.

El mejor examen imagenológico para evaluar a una persona con nistagmo es la IRM cerebral. Se puede realizar un estudio centrado principalmente en la unión espinocerebelosa, que es donde el problema suele estar anatómicamente localizado en muchas enfermedades neurológicas que causan el nistagmo. Además, la RMN también permite el diagnóstico de tumores, esclerosis múltiple u otros problemas cerebrales.

Nistagmo en niños

El síndrome de nistagmo infantil generalmente es leve. No se vuelve más grave y no se relaciona con ningún otro trastorno.

Las personas con esta afección no son conscientes de los movimientos oculares, pero otras pueden verlos. Si estos movimientos son pronunciados, la agudeza visual (agudeza de la visión) puede estar por debajo de 20/20. La cirugía puede mejorar la visión.

El nistagmo puede ser causado por enfermedades oculares congénitas. Aunque esto es raro, un oftalmólogo debe evaluar a cualquier niño con nistagmo para verificar si hay enfermedad ocular.

Videos de nistagmo

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