Saltar al contenido

El ojo seco

ojo seco

El síndrome del ojo seco es causado por una falta crónica de lubricación y humedad suficientes en la superficie del ojo. Las consecuencias del ojo seco van desde una irritación leve pero constante de los ojos hasta una inflamación significativa, incluyendo cicatrices en la superficie frontal del ojo.

Además de llamarse síndrome del ojo seco, enfermedad del ojo seco o simplemente “ojo seco”, hay más términos para describir el ojo seco, como:

Keratitis sicca. Generalmente se utiliza para describir la sequedad e inflamación de la córnea.
Queratoconjuntivitis sicca. Se utiliza para describir el ojo seco, que afecta tanto a la córnea como a la conjuntiva.
Síndrome de disfunción lagrimal. Se utiliza para enfatizar que la calidad inadecuada de las lágrimas puede ser tan importante como la cantidad inadecuada.

Ojo seco sintomas

Los síntomas del ojo seco y el síndrome del ojo seco incluyen

  • Sensación de ardor
  • Picazón en los ojos
  • Sensaciones dolorosas
  • Pesadez en los párpados
  • Ojos fatigados
  • Ojos adoloridos
  • Sensación de sequedad
  • Ojos rojos
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz)
  • Visión borrosa

Otro síntoma común es algo llamado “sensación de cuerpo extraño”: la sensación de tener arena u otro objeto o material “dentro” del ojo.

Y, curiosamente, los ojos llorosos también pueden ser un síntoma del síndrome del ojo seco. Esto se debe a que la sequedad de la superficie del ojo a veces sobreestimula la producción del componente acuoso de las lágrimas como mecanismo de protección. Pero este “reflejo lagrimal” no permanece en el ojo el tiempo suficiente para corregir el trastorno subyacente del ojo seco.

Además de estos síntomas, el ojo seco puede causar inflamación y daño (a veces permanente) en la superficie del ojo.

El síndrome del ojo seco también puede afectar los resultados del LASIK y la cirugía de cataratas.

Ojo seco sintomas

Para mantener los ojos sanos, con buena visión y sin molestias, es esencial que tengan una capa lagrimal adecuada y uniforme. Las lágrimas lavan la superficie del ojo para mantenerlo húmedo y eliminar el polvo, los residuos y los microorganismos que podrían dañar la córnea y causar una infección ocular.

Una película lagrimal normal se compone de tres componentes importantes:

  • Un componente oleoso (lípido)
  • Un componente del agua (acuoso)
  • Un componente mucoso (mucina)

Cada componente de la película lacrimal tiene un propósito fundamental. Por ejemplo, los lípidos lagrimales ayudan a evitar que la película lagrimal se evapore demasiado rápido y aumentan la lubricación, mientras que la mucina ayuda a fijar y esparcir las lágrimas por toda la superficie del ojo.

Cada componente lagrimal es producido por diferentes glándulas dentro o cerca del ojo:

El componente oleoso es producido por las glándulas meibomianas de los párpados.
El componente acuoso es producido por las glándulas lagrimales detrás del lado externo de los párpados superiores.
El componente de mucina es producido por las células caliciformes de la conjuntiva que cubren la parte blanca del ojo (esclerótica).
Cualquier problema con una de estas fuentes de componentes de la película lagrimal puede provocar inestabilidad lagrimal y resequedad en los ojos, y existen diferentes categorías de resequedad en el ojo, según el componente afectado.

Por ejemplo, si las glándulas meibomianas no producen o secretan suficiente aceite (meibum), la película lagrimal puede evaporarse demasiado rápido. Esto se denomina ojo seco por evaporación. El trastorno subyacente, denominado disfunción de la glándula meibomiana, se reconoce ahora como un factor significativo en muchos casos de síndrome del ojo seco.

En otros casos, la causa subyacente del ojo seco es la incapacidad de las glándulas lacrimales de producir suficiente líquido acuoso para mantener los ojos debidamente hidratados. Esta afección también se denomina deficiencia del ojo seco acuoso:

El tipo específico de ojo seco suele determinar el tipo de tratamiento recomendado por su oculista para aliviar los síntomas del ojo seco.

Ojo seco diagnostico

La única manera de saber con seguridad si usted tiene el síndrome del ojo seco crónico es hacer que su profesional de atención de la vista realice uno o más exámenes del ojo seco durante su examen de la vista.

Los síntomas por sí mismos son malos indicadores de la presencia y gravedad de la enfermedad del ojo seco. Los síntomas pueden variar significativamente de una persona a otra e incluso pueden verse afectados por el tipo de personalidad. Algunas personas con una afección de ojo seco leve o mínima pueden sentirse pesadas en los ojos, mientras que otras pueden tener problemas significativos de ojo seco y pueden no tomar en cuenta los síntomas graves con la suficiente seriedad como para consultar a un profesional de la salud ocular (o incluso es posible que no experimenten ningún síntoma de ojo seco).

Sólo un examen cuidadoso de sus ojos por parte de un optometrista u oftalmólogo puede revelar la presencia y gravedad del síndrome del ojo seco y ayudar al profesional de atención de la vista a determinar el mejor tipo de tratamiento para el ojo seco a fin de mantener la salud, la comodidad y la buena visión de sus ojos.

Ojos seco tratamiento

Afortunadamente, existen opciones de tratamiento eficaces si tiene ojo seco crónico. En muchos casos, el uso regular de lágrimas artificiales y algunos cambios de comportamiento menores (por ejemplo, tomar descansos frecuentes cuando se trabaja en la computadora) pueden reducir significativamente los síntomas del ojo seco.

En otros casos, su oftalmólogo puede recomendar medicamentos oculares restringidos y procedimientos en el consultorio para ayudar a su cuerpo a producir y secretar más lágrimas, así como para reducir la irritación e inflamación ocular.

Ojo seco tipos

Existen diferentes tipos de ojo seco que es importante determinar correctamente mediante un examen oftalmológico exhaustivo y pruebas diagnósticas específicas, ya que una orientación individualizada y, con ella, un tratamiento eficaz y a medida dependerá de un examen experto.

Icono de ojo seco deficiente en acústicaAcuodeficiente: disminución de la producción de lágrimas, generalmente del componente acuoso. Los casos más graves están asociados con el síndrome de Sjogren.

Evaporativo: rápida evaporación de las lágrimas. Es la razón más común, causada principalmente por la disfunción de la glándula de Meibomio.

Icono de ojo seco Inflamatorio: inflamación clínica o subclínica que se presenta en la mayoría de los pacientes con ojo seco.

Icono del ojo Neurotrófico: déficit en la inervación de la córnea, que limita la secreción de lágrimas y la regeneración de la superficie ocular.

Icono ocular Neuropático: alteración de la inervación de la córnea cuya causa y mecanismo aún se desconoce y que se caracteriza por una alta intensidad de síntomas con un examen ocular dentro del rango normal o con alteraciones mínimas.

Ojo seco prevencion

La detección precoz del ojo seco, mediante chequeos de rutina con el oftalmólogo (especialmente si tiene alguno de los factores de riesgo), es importante para actuar tempranamente sobre sus síntomas y evitar las consecuencias que la enfermedad puede tener.

Una vez diagnosticado, también es aconsejable realizar revisiones periódicas (aproximadamente cada 3-6 meses) y las visitas indicadas por el especialista para aplicar los tratamientos adecuados. También es esencial que el paciente adopte una actitud preventiva para mantener a raya el ojo seco, siguiendo algunas recomendaciones clave detalladas en la sección de consejos sobre la salud ocular.

Videos de ojo seco

Mas información acerca de enfermedades de los Ojos