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La artritis reumatoide

artritis

La artritis reumatoide es un trastorno inflamatorio crónico que puede afectar no sólo las articulaciones. En algunas personas, el trastorno también puede dañar una amplia variedad de sistemas corporales, incluyendo la piel, los ojos, los pulmones, el corazón y los vasos sanguíneos.

Es un trastorno autoinmunitario que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error los tejidos corporales.

A diferencia del desgaste causado por la osteoartritis, la artritis reumatoide afecta el revestimiento de las articulaciones, causando hinchazón dolorosa que eventualmente puede causar erosión ósea y deformidad articular.

La inflamación asociada con la artritis reumatoide es lo que también puede dañar otras partes del cuerpo. Aunque los nuevos tipos de medicamentos han mejorado enormemente las opciones de tratamiento, la artritis reumatoide grave todavía puede causar discapacidades físicas.

Artritis reumatoide tratamiento 

No existe cura para la artritis reumatoide. Sin embargo, de acuerdo con hallazgos recientes, la remisión de los síntomas es más probable cuando el tratamiento se inicia temprano e incluye medicamentos fuertes conocidos como “medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad”.

Medicamentos y medicaciones
El tipo de medicamento que su médico le recomiende depende de la gravedad de sus sÃntomas y de cuánto tiempo haya tenido artritis reumatoide.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden aliviar el dolor y reducir la inflamación. Los NSAID de venta libre incluyen ibuprofeno (Advil, Motrin IB) y naproxeno sódico (Aleve). Los AINE más fuertes se venden con receta. Los efectos secundarios que pueden ocurrir incluyen zumbido en los oídos, irritación estomacal, problemas cardíacos y daño hepático y renal.
  • Esteroides. Los corticosteroides, como la prednisona, reducen la inflamación y el dolor y retrasan el daño articular. Los efectos secundarios incluyen adelgazamiento de los huesos, aumento de peso y diabetes. Los médicos a menudo prescriben corticosteroides para aliviar los síntomas agudos con el fin de disminuir gradualmente la dosis.
  • Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad. Estos medicamentos pueden retardar la progresión de la artritis reumatoide y prevenir el daño permanente a las articulaciones y otros tejidos. Los más comunes incluyen metotrexato (Trexall, Otrexup, Rasuvo), leflunomida (Arava), hidroxicloroquina (Plaquenil) y sulfasalazina (Azulfidina).

Los efectos secundarios varían, pero pueden incluir daño hepático, supresión de la médula ósea e infecciones pulmonares graves.

  • Agentes biológicos. También conocidos como’modificadores de la respuesta biológica’, esta nueva clase de medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad incluye abatacept (Orencia), adalimumab (Humira), anakinra (Kineret), certolizumab (Cimzia), etanercept (Enbrel), golimumab (Simponi), infliximab (Remicade), rituximab (Rituxan), tocilizumab (Actemra) y tofacitinib (Xeljanz).

Estos medicamentos pueden dirigirse a partes del sistema inmunitario que desencadenan la inflamación, que causa daño a los tejidos y las articulaciones. También aumentan el riesgo de infección.

Los medicamentos antirreumáticos modificadores de enfermedades biológicas generalmente son más efectivos cuando se combinan con medicamentos antirreumáticos no biológicos modificadores de enfermedades, como el metotrexato.

Terapia
El médico puede remitirlo a un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional que le puede enseñar ejercicios para ayudarle a mantener sus articulaciones flexibles. Su terapeuta también puede sugerirle nuevas formas de realizar las tareas diarias, lo cual reducirá la tensión en sus articulaciones. Por ejemplo, si le duelen los dedos, puede levantar un objeto con los antebrazos.

Los dispositivos de asistencia pueden ayudarle a evitar hacer esfuerzos en las articulaciones que le duelen. Por ejemplo, un cuchillo de cocina con un mango similar a una sierra ayuda a proteger las articulaciones de los dedos y las muñecas. Algunas herramientas, como los ganchos para botones, pueden ayudarle a vestirse. Busque ideas en catálogos y tiendas de suministros médicos.

Cirugía
Si los medicamentos no logran prevenir o retrasar el daño articular, usted puede discutir con su médico la posibilidad de una cirugía para reparar las articulaciones dañadas. La cirugía puede ayudarle a recuperar la capacidad de usar la articulación. También puede reducir el dolor y corregir deformidades.

La cirugía para la artritis reumatoide puede involucrar uno o más de los siguientes procedimientos:

Sinovectomía. Cirugía para extirpar el sinovio inflamado (revestimiento de la articulación). Es posible la sinovectomía de las rodillas, los codos, las muñecas, los dedos y las caderas.
Reparación de tendones. La inflamación y el daño a la articulación pueden hacer que los tendones alrededor de la articulación se aflojen o se rompan. El cirujano puede reparar los tendones que rodean la articulación.
Fusión articular. Puede ser aconsejable fusionar quirúrgicamente una articulación para estabilizarla o realinearla, así como para aliviar el dolor cuando el reemplazo de la articulación no es posible.
Reemplazo total de la articulación. Durante la cirugía de reemplazo de articulaciones, el cirujano retira las partes dañadas de la articulación e inserta una prótesis metálica o plástica.
La cirugía conlleva el riesgo de sangrado, infección y dolor. Hable con su médico acerca de los beneficios y riesgos.

Artritis reumatoide sintomas 

Los signos y síntomas de la artritis reumatoide pueden incluir los siguientes:

  • Articulaciones doloridas, calientes e hinchadas
  • Rigidez de las articulaciones que generalmente empeora a la mañana y después de un tiempo de inactividad
  • Fatiga, fiebre y pérdida de peso

La artritis reumatoide temprana generalmente afecta primero a las articulaciones más pequeñas, particularmente las articulaciones que conectan los dedos con las manos y los pies.

A medida que la enfermedad progresa, los síntomas generalmente se diseminan a las muñecas, rodillas, tobillos, codos, caderas y hombros. En la mayoría de los casos, los síntomas aparecen en las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo.

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Alrededor del 40 por ciento de las personas que tienen artritis reumatoide también experimentan signos y síntomas que no están relacionados con sus articulaciones. La artritis reumatoide puede afectar muchas estructuras articulares diferentes, por ejemplo, las siguientes:

  • Piel
  • Ojos
  • Pulmones
  • Corazón
  • Riñones
  • Glándulas salivales
  • Tejido nervioso
  • Médula ósea
  • Vasos sanguíneos

Los signos y síntomas de la artritis reumatoide pueden variar en gravedad y también pueden aparecer y desaparecer. Los períodos de aumento de la actividad de la enfermedad, llamados brotes o exacerbaciones, se alternan con períodos de remisión relativa, cuando la inflamación y el dolor disminuyen o desaparecen. Con el tiempo, la artritis reumatoide puede causar que las articulaciones se deformen y se salgan de su lugar.

Artritis reumatoide causas

La artritis reumatoide ocurre cuando el sistema inmunitario ataca el sinovio, el revestimiento de las membranas que rodean las articulaciones.

La hinchazón que esto causa engruesa el sinovio, que con el tiempo puede destruir el cartílago y el hueso dentro de la articulación.

Los tendones y ligamentos que mantienen unida la articulación se debilitan y se estiran. Gradualmente, la articulación pierde su forma y alineación.

Los médicos no saben qué desencadena este proceso, pero parece probable que haya un componente genético. Aunque en realidad los genes no causan artritis reumatoide, pueden hacer que usted sea más vulnerable a factores ambientales, como la infección con ciertos virus y bacterias, que pueden desencadenar la enfermedad.

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