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La ascitis

ascitis

Es la acumulación de una cantidad anormal de líquido dentro del abdomen (vientre). Estos son un problema común en pacientes con cirrosis (cicatrización) del hígado. Aproximadamente el 80% de los pacientes con cirrosis hepática desarrollan ascitis.

Ascitis sintomas

La mayoría de las personas que contraen ascitis desarrollan un vientre grande y experimentan una pérdida de peso rápida. Algunas personas también desarrollan hinchazón del tobillo y dificultad para respirar.

Ascitis causas

La ascitis es el resultado final de una serie de eventos. La cirrosis hepática es la causa más común de ascitis. Cuando ocurre la cirrosis, la sangre que fluye a través del hígado se bloquea. Esta obstrucción causa un aumento de la presión en la vena principal (la vena porta) que distribuye la sangre desde los órganos digestivos al hígado. Esta enfermedad se llama hipertensión portal. La ascitis ocurre cuando se desarrolla la hipertensión portal. Los riñones no pueden hacer que el cuerpo elimine suficiente sodio (sal) a través de la orina. El hecho de que el cuerpo no pueda deshacerse de la sal hace que se acumulen líquidos en el abdomen, resultando en ascitis.

Ascitis factores de riesgo

Los factores de riesgo comunes para desarrollar ascitis son cualquier enfermedad que cause cirrosis hepática. Estos incluyen hepatitis B, hepatitis C y alcoholismo/abuso de alcohol. Otras enfermedades que llevan a la acumulación de líquido incluyen la insuficiencia cardíaca congestiva y la insuficiencia renal. El cáncer de los órganos del abdomen también puede provocar ascitis.

Ascitis diagnostico

El diagnóstico de ascitis se basa en un examen físico, la historia clínica, análisis de sangre, ecografía o tomografía computarizada y paracentesis. Una anestesia abdominal es un procedimiento en el cual se inserta una aguja a través de la pared abdominal (después de la anestesia local) y se extrae el líquido. Este líquido se examina para detectar signos de infección, cáncer u otros problemas médicos.

Ascitis complicaciones

Dolor abdominal, molestias y dificultad para respirar. Estos problemas ocurren cuando se acumula demasiado líquido en la cavidad abdominal. Esto puede limitar la capacidad del paciente para comer, caminar y realizar cualquiera de las actividades diarias.
Infección. Los líquidos que se acumulan en el intestino como resultado de la ascitis pueden infectarse con bacterias. Cuando esto sucede, la enfermedad se llama peritonitis bacteriana espontánea. Usualmente causa fiebre y dolor abdominal. Por lo general, el diagnóstico se realiza tomando una muestra de la cavidad abdominal como se explicó anteriormente (por ejemplo, mediante paracentesis). La peritonitis bacteriana espontánea es una afección grave que requiere tratamiento con antibióticos intravenosos. Después de la recuperación de esta infección, se necesita un tratamiento a largo plazo con antibióticos orales para prevenir que la infección reaparezca.
Líquido en los pulmones. Esta enfermedad se llama hidrotórax hepático. El líquido abdominal llena los pulmones (especialmente en el lado derecho). Esto resulta en falta de aliento, tos, hipoxemia (falta de oxígeno en la sangre) y/o malestar en el pecho. La mejor manera de tratar el hidrotórax hepático es remover la ascitis del abdomen mediante paracentesis.
Insuficiencia renal. El empeoramiento de la cirrosis hepática puede llevar a insuficiencia renal. Esta enfermedad se llama síndrome hepatorrenal. Es poco común, pero es una enfermedad grave y puede llevar a insuficiencia renal.

Ascitis tratamiento

Limite la cantidad de sal en su dieta. El paso más importante en el tratamiento de la ascitis es reducir drásticamente la cantidad de sal que consume. Los límites recomendados son de 2,000 mg o menos por día. Es muy útil consultar a un especialista en nutrición (dietista), especialmente porque es difícil determinar el contenido de sal de los alimentos. Pueden utilizarse sustitutos de la sal, que no contienen potasio. Con frecuencia, los pacientes necesitarán diuréticos para tratar la ascitis. Tome estas píldoras como se las recetaron. Algunos diuréticos comunes son la espironolactona (Aldactone®) y/o furosemida (Lasix®). Estas píldoras de “agua” pueden causar problemas con los electrolitos (sodio, potasio) y la función renal (creatina). Tomar estos diuréticos no es un sustituto para reducir el consumo de sal. Ambos son necesarios para tratar la ascitis.

Otros tratamientos cada vez más agresivos incluyen:

  • Paracentesis como tratamiento: Algunas veces, los líquidos continúan acumulándose en el abdomen a pesar de los diuréticos y la reducción de sal en la dieta. En estos casos, los pacientes pueden necesitar paracentesis para eliminar esta gran cantidad de exceso de líquido.
  • Cirugía. Algunas veces se utiliza como tratamiento para colocar quirúrgicamente una derivación (tubo) entre la vena principal (vena porta) y las venas más pequeñas. Un radiólogo puede colocar una derivación directamente a través del hígado, aliviando la hipertensión portal y disminuyendo la ascitis. Al aumentar el flujo sanguíneo, todos los órganos del cuerpo pueden realizar su mejor función. Por ejemplo, en pacientes con ascitis, la mejora de la función renal ayuda al cuerpo a eliminar el exceso de sodio (sal) y a prevenir la acumulación de líquido.
  • Trasplante de hígado. Este enfoque está reservado para pacientes con cirrosis muy severa cuyos hígados están fallando.

Ascitis como controlarla

Pésese diariamente. Llame a su médico si aumenta más de 10 libras (o más de 2 libras por día en 3 días consecutivos).
Limite la cantidad de alcohol que consume. Mejor aún, no tome bebidas alcohólicas. La reducción de la cantidad de alcohol que usted bebe reduce su riesgo de desarrollar ascitis.
Limita el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Algunos ejemplos de AINE son el ibuprofeno (Advi®l, Motrin®), la aspirina, la indometacina y el sulindac. Estos medicamentos afectan los riñones y hacen que el cuerpo retenga agua y sal.
Siga las pautas para una dieta baja en sal. Los límites recomendados son de 2,000 mg o menos por día.

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