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La cirrosis

cirrosis

Es una etapa tardía de formación de cicatrices (fibrosis) en el hígado causada por diversas afecciones y enfermedades hepáticas, como hepatitis y alcoholismo crónico. El hígado realiza varias funciones necesarias, incluyendo la eliminación de sustancias dañinas del cuerpo para desintoxicarlo, limpiar la sangre y producir nutrientes vitales.

La cirrosis ocurre en respuesta al daño hepático. Cada vez que el hígado se lesiona, trata de repararse por sus propios medios. En el proceso, se forma tejido cicatrizal. A medida que la cirrosis progresa, se forma más y más tejido cicatricial, lo que dificulta el funcionamiento del hígado.

La cirrosis descompensada es el término utilizado para describir el desarrollo de complicaciones específicas que surgen debido a los cambios provocados por la cirrosis. La cirrosis descompensada es potencialmente mortal.

En general, el daño hepático causado por la cirrosis no se puede reparar. Sin embargo, si la cirrosis hepática se diagnostica temprano y se trata la causa, el daño adicional puede ser limitado y, en casos raros, revertido.

Cirrosis sintomas

Con frecuencia la cirrosis no presenta signos ni síntomas hasta que el daño al hígado es significativo. Cuando sí hay signos y síntomas, estos pueden incluir:

  • Cansancio
  • Sangrado con facilidad
  • Aparición de hematomas con facilidad
  • Picazón en la piel
  • Decoloración amarilla en la piel y los ojos (ictericia)
  • Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis)
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Hinchazón en las piernas
  • Pérdida de peso
  • Confusión, somnolencia y dificultad en el habla (encefalopatía hepática)
  • Vasos sanguíneos en forma de arañas en la piel
  • Enrojecimiento en las palmas de las manos
  • Atrofia de testículos en los hombres
  • Aumento de senos en los hombres

Cirrosis causas

Existe una amplia variedad de enfermedades y afecciones que pueden dañar el hígado y causar cirrosis. Las causas más frecuentes son las siguientes:

  • Abuso crónico de alcohol
  • Hepatitis viral crónica (hepatitis B y C)
  • Acumulación de grasa en el hígado (enfermedad hepática grasa no alcohólica)

Otras causas posibles son las siguientes:

  • Acumulación de hierro en el cuerpo (hemocromatosis)
  • Fibrosis quística
  • Acumulación de cobre en el hígado (enfermedad de Wilson)
  • Conductos biliares mal formados (atresia biliar)
  • Trastornos hereditarios del metabolismo del azúcar (galactosemia o enfermedad por almacenamiento de glucógeno)
  • Trastorno genético digestivo (síndrome de Alagille)
  • Enfermedad hepática causada por el sistema inmunitario del cuerpo (hepatitis autoinmunitaria)
  • Destrucción de las vías biliares (cirrosis biliar primaria)
  • Endurecimiento y cicatrización de las vías biliares (colangitis esclerosante primaria)
  • Infección como esquistosomiasis
  • Medicamentos como metotrexato

Cirrosis complicaciones

Las complicaciones de la cirrosis abarcan

Complicaciones relacionadas con el torrente sanguíneo:

  • Presión arterial alta en las venas del hígado (hipertensión portal). La cirrosis reduce el flujo normal de sangre a través del hígado, lo cual aumenta la presión en la vena que transporta la sangre desde los intestinos y el bazo al hígado.
  • Hinchazón en las piernas y el abdomen. La hipertensión portal puede causar acumulación de líquido en las piernas (edema) y el abdomen (ascitis). El edema y la ascitis también pueden ser el resultado de la incapacidad del hígado para producir suficientes proteínas en la sangre, como la albúmina.
  • Agrandamiento del bazo (esplenomegalia). La hipertensión portal también puede causar cambios en el bazo. La disminución de glóbulos blancos y plaquetas en la sangre puede ser un signo de cirrosis con hipertensión portal.
  • Sangrado. La hipertensión portal puede hacer que la sangre se redirija hacia venas más pequeñas, haciendo que éstas se agranden y se conviertan en venas varicosas. Debido al esfuerzo de la carga extra, estas venas más pequeñas pueden explotar y causar sangrado severo. El sangrado potencialmente mortal generalmente ocurre cuando las venas de la parte inferior del esófago (várices esofágicas) o del estómago (várices gástricas) se rompen. Si el hígado no puede generar suficientes factores de coagulación, esto también puede contribuir a la continuación del sangrado. Las infecciones bacterianas son un desencadenante común del sangrado.

Otras complicaciones:

  • Infecciones. Si usted tiene cirrosis, su cuerpo puede tener problemas para combatir la infección. La ascitis puede causar peritonitis bacteriana espontánea, una infección grave.
  • Desnutrición. La cirrosis puede hacer que sea más difícil para el cuerpo procesar los nutrientes, llevando a la debilidad y pérdida de peso.
  • Acumulación de toxinas en el cerebro (encefalopatía hepática). Un hígado dañado por cirrosis no puede eliminar las toxinas de la sangre, así como un hígado sano. Estas toxinas pueden entonces acumularse en el cerebro, causando confusión mental y dificultad para concentrarse. Los síntomas de la encefalopatía hepática pueden variar desde fatiga y deterioro leve de la función intelectual hasta falta de respuesta o coma.
  • Ictericia. La ictericia ocurre cuando el hígado enfermo no puede eliminar suficiente bilirrubina (un residuo de la sangre) de la sangre. La ictericia causa coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos y oscurecimiento de la orina.
  • Osteopatía. Algunas personas con cirrosis pierden fuerza en los huesos y tienen un mayor riesgo de fracturas.
    Aumento del riesgo de cáncer de hígado. Una gran proporción de personas que desarrollan cáncer de hígado que se forma dentro del propio hígado tienen cirrosis.
  • Insuficiencia hepática aguda y crónica. Algunas personas sufren de insuficiencia en varios órganos. Los investigadores ahora creen que esta es una complicación particular en algunas personas que tienen cirrosis, pero no entienden completamente sus causas.

Cirrosis prevencion

Reducir el riesgo de cirrosis cuidando su hígado

  • No beba alcohol si tiene cirrosis. Si tiene una enfermedad hepática distinta a la cirrosis, consulte a su médico si puede beber alcohol. Para adultos sanos, esto significa hasta una bebida al día para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65 años, y hasta dos bebidas al día para hombres menores de 65 años.
  • Consuma una dieta saludable. Elija una dieta saludable que incluya muchas frutas y verduras. Elija granos enteros y fuentes de proteína magra. Reduce la cantidad de alimentos grasos y fritos que usted come. El café con cafeína puede proteger contra la fibrosis y el cáncer de hígado.
  • Mantenga un peso saludable. Demasiada grasa corporal puede dañar su hígado. Hable con su médico acerca de un plan para bajar de peso si usted tiene sobrepeso o es obeso.
  • Reduce el riesgo de contraer hepatitis. Compartir agujas y tener relaciones sexuales sin protección puede aumentar su riesgo de contraer hepatitis B y C. Hable con su médico acerca de las vacunas contra la hepatitis.
    Si a usted le preocupa el riesgo de cirrosis hepática, hable con su médico acerca de las formas de reducir su riesgo.

Cirrosis diagnostico

Las personas con cirrosis hepática en etapa temprana generalmente no presentan síntomas. Con frecuencia, la cirrosis se detecta primero mediante análisis de sangre o exámenes de rutina. El médico puede ordenar uno o más exámenes de laboratorio que podrían indicar un problema hepático, como cirrosis.

Análisis de laboratorio:

  • Función hepática. La sangre se analiza para detectar el exceso de bilirrubina, que es un producto de la descomposición de los glóbulos rojos, así como ciertas enzimas que pueden indicar daño hepático.
  • Función renal. La sangre se analiza para detectar la presencia de creatinina debido a que la función hepática puede disminuir en las etapas posteriores de la cirrosis (cirrosis descompensada).
  • Pruebas de hepatitis B y C. La sangre se analiza para detectar los virus de la hepatitis.
  • Coagulación. Se analiza el índice internacional normalizado para comprobar la capacidad de coagulación de la sangre.

El médico puede ordenar exámenes imagenológicos y otros exámenes para diagnosticar más a fondo la cirrosis:

  • Elastografía de resonancia magnética o elastografía de transición. Estos exámenes imagenológicos no invasivos detectan la rigidez o el endurecimiento del hígado y pueden eliminar la necesidad de una biopsia hepática.
  • Otros exámenes imagenológicos. Las resonancias magnéticas, las tomografías computarizadas y las ecografías generan imágenes del hígado.
  • Biopsia. No se necesita una muestra de tejido (biopsia) para diagnosticar la cirrosis. Sin embargo, el médico puede usarlo para identificar la gravedad, extensión y causa del daño hepático.
  • Si usted tiene cirrosis, el médico puede recomendar exámenes diagnósticos regulares para verificar si hay signos de progresión de la enfermedad o complicaciones, especialmente várices esofágicas y cáncer de hígado.

Cirrosis tratamiento

El tratamiento para la cirrosis depende de la causa y extensión del daño hepático. Los objetivos del tratamiento son retardar la progresión del tejido cicatricial en el hígado y prevenir o tratar los síntomas y complicaciones de la cirrosis. Usted puede necesitar permanecer en el hospital si tiene daño hepático severo.

Tratamiento de la causa subyacente de la cirrosis

En la cirrosis temprana, puede ser posible minimizar el daño al hígado tratando la causa subyacente. Las opciones incluyen las siguientes:

  • Tratamiento para la dependencia del alcohol. Las personas con cirrosis causada por el abuso de alcohol deben dejar de beber. Si usted tiene cirrosis, es esencial dejar de beber ya que cualquier cantidad de alcohol es tóxica para el hígado. Si es difícil dejar de consumir alcohol, el médico puede recomendar un programa de tratamiento para la adicción al alcohol.
  • Pérdida de peso: Las personas con cirrosis causada por enfermedad hepática grasa no alcohólica pueden volverse más saludables si pierden peso y controlan sus niveles de azúcar en la sangre. Es importante mantener una ingesta adecuada de proteínas mientras se intenta perder peso en el contexto de la cirrosis.
  • Medicamentos para controlar la hepatitis. Los medicamentos pueden limitar el daño adicional a las células del hígado causado por la hepatitis B o C a través del tratamiento específico de estos virus.
  • Medicamentos para controlar otras causas y síntomas de cirrosis. Los medicamentos pueden retardar el progreso de ciertos tipos de cirrosis hepática. Por ejemplo, para las personas con cirrosis biliar primaria (ahora conocida como colangitis biliar primaria) que se diagnostica a tiempo, la medicación puede retrasar significativamente la progresión a la cirrosis.
  • Se pueden prescribir suplementos nutricionales para contrarrestar la desnutrición asociada con la cirrosis y para prevenir los huesos débiles (osteoporosis).

Tratamiento de las complicaciones de la cirrosis

El médico tratará otras complicaciones de la cirrosis, incluyendo cirrosis:

  • Exceso de líquido en el cuerpo. Una dieta baja en sodio y medicamentos para prevenir la acumulación de líquido en el cuerpo pueden ayudar a controlar la ascitis y la hinchazón. La acumulación de líquido más severa puede requerir procedimientos de drenaje u otras intervenciones para aliviar la presión. En algunos casos, se coloca un pequeño tubo (derivación portosistémica intrahepática transyugular) en la vena hepática para aliviar la presión arterial y reducir la tasa de acumulación de líquido.
  • Algunos medicamentos para la presión arterial pueden controlar el aumento de la presión en las venas que conducen al hígado (hipertensión portal) y prevenir el sangrado severo. El médico llevará a cabo una endoscopia digestiva alta a intervalos regulares para identificar venas agrandadas en el esófago o estómago (venas varicosas) que pueden sangrar.

Si usted tiene venas varicosas, puede necesitar medicamentos para reducir el riesgo de sangrado. Si usted no puede tolerar el medicamento y tiene signos de que sus venas varicosas están sangrando o es probable que sangren, es posible que necesite un procedimiento (ligadura con banda) para detener el sangrado o reducir el riesgo de sangrado en el futuro. En casos graves, se puede colocar una derivación portosistémica intrahepática transyugular en el hígado para reducir la presión arterial y prevenir hemorragias posteriores.

Infecciones. Es posible que le administren antibióticos u otros tratamientos para las infecciones. El médico puede recomendarle que se vacune contra la influenza, la neumonía y la hepatitis.

Aumento del riesgo de cáncer de hígado. Su médico le recomendará que se haga análisis de sangre y ecografías cada seis meses para verificar si hay signos de cáncer de hígado.
Encefalopatía hepática. Es posible que le receten medicamentos para ayudar a evitar que se acumulen toxinas en la sangre debido al mal funcionamiento del hígado.

Trasplante de hígado

En casos avanzados de cirrosis, cuando el hígado deja de funcionar, un trasplante de hígado puede ser la única opción de tratamiento. Las personas a menudo consideran esta opción cuando desarrollan síntomas de cirrosis, como ictericia, retención significativa de líquidos (ascitis), venas varicosas sangrantes, encefalopatía hepática, disfunción renal o cáncer de hígado. Un trasplante de hígado reemplaza el hígado enfermo con el hígado sano de un donante fallecido o parte del hígado de un donante vivo. La cirrosis es la causa más común de trasplante de hígado.

Los candidatos para un trasplante de hígado deben someterse a pruebas exhaustivas para determinar si están lo suficientemente sanos para tener buenos resultados después de la cirugía. Los centros de trasplante a menudo requieren un período de abstinencia alcohólica de las personas con enfermedad hepática relacionada con el alcohol antes de que puedan recibir un trasplante.

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