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La pericarditis

pericarditis

La pericarditis es la inflamación e irritación del pericardio, la membrana delgada en forma de saco que rodea el corazón. La pericarditis a menudo causa dolor en el pecho y a veces otros síntomas. El dolor torácico agudo asociado con la pericarditis ocurre cuando las capas irritadas del pericardio se rozan entre sí.

La pericarditis por lo general comienza repentinamente, pero no dura mucho tiempo (aguda). Cuando los síntomas se desarrollan más gradualmente o continúan, la pericarditis se considera crónica.

La mayoría de los casos son leves y generalmente mejoran sin tratamiento. El tratamiento de los casos más graves puede incluir medicación y, en raras ocasiones, cirugía. El diagnóstico y tratamiento oportunos pueden ayudar a reducir el riesgo de complicaciones a largo plazo de la pericarditis.

Pericarditis aguda

El pericardio es una estructura fibrosa que se adhiere al corazón. Las principales funciones del pericardio son: la fijación del corazón y el control de la movilidad cardíaca excesiva con cambios posturales, la reducción de la fricción entre el corazón y los órganos circundantes, y la barrera contra la propagación de neoplasias o infecciones de los órganos adyacentes al corazón.

La inflamación aguda del pericardio (pericarditis aguda) es una afección relativamente frecuente y está presente en algún momento de la vida en el 2 al 5% de la población. Clínicamente se caracteriza por dolor torácico agudo (que a veces se puede confundir con el dolor del infarto de miocardio), fiebre, presencia de fricción pericárdica (ruido muy característico que se detecta al escuchar el corazón) y alteraciones en el electrocardiograma.

Aunque puede ser causada por una multitud de enfermedades, en la gran mayoría de los casos (85-90%) la pericarditis es idiopática, es decir, sin causa aparente pero muy probablemente de origen viral. Con menor frecuencia, la pericarditis puede estar asociada con causas potencialmente graves, como infecciones bacterianas (por ejemplo, tuberculosis), alteraciones endocrinas, enfermedades reumáticas, insuficiencia renal, síndrome de inmunodeficiencia adquirida, neoplasias, etc.

Pericarditis cronica

Es una inflamación del pericardio que dura más de tres meses. El pericardio es el saco delgado que rodea el corazón. Una pequeña cantidad de líquido claro entre el corazón y el saco permite que el corazón lata fácilmente. Con la pericarditis, la cantidad de líquido aumenta y puede contener pus. Esto puede llevar a que se presenten problemas con la forma como late el corazón.

Pericarditis sintomas

La pericarditis tiene diferentes tipos de clasificaciones basadas en el patrón y la duración de los síntomas. La pericarditis aguda generalmente dura menos de tres semanas. La pericarditis incesante dura de cuatro a seis semanas, pero menos de tres meses, y es continua.

La pericarditis se describe como recurrente si ocurre aproximadamente de cuatro a seis semanas después de la pericarditis aguda con un intervalo sin síntomas entre los dos episodios. La pericarditis se considera crónica si los síntomas duran más de 3 meses.

Si usted tiene pericarditis aguda, el síntoma más común es dolor punzante severo en el pecho, detrás del esternón o en el lado izquierdo del pecho. Sin embargo, algunas personas con pericarditis aguda describen el dolor torácico como leve y constante o como una sensación de presión y de intensidad variable.

El dolor de la pericarditis aguda puede moverse hacia el hombro izquierdo y el cuello. A menudo se intensifica cuando usted tose, se acuesta o respira profundamente. El hecho de sentarse e inclinarse hacia adelante generalmente alivia el dolor. Algunas veces, el dolor en el pericardio puede ser difícil de diferenciar del dolor de un ataque cardíaco.

La pericarditis crónica generalmente se asocia con inflamación crónica y puede hacer que se forme líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico). El síntoma más común de la pericarditis crónica es el dolor torácico.

Dependiendo del tipo, los signos y síntomas de la pericarditis pueden incluir algunos o todos los siguientes:

  • Dolor torácico agudo y punzante, en el centro o en el lado izquierdo del tórax, generalmente más severo con inhalación
  • Dificultad para respirar al reclinarse
  • Palpitaciones cardíacas
  • Fiebre baja
  • Sensación general de debilidad, fatiga o náuseas
  • Tos
  • Hinchazón en el abdomen o las piernas

Pericarditis diagnostico

El médico probablemente comenzará leyendo la historia clínica y haciendo preguntas acerca del dolor torácico y otros síntomas. Además, como parte de su evaluación inicial, su médico le realizará un examen físico y controlará los ruidos cardíacos.

Cuando se escucha el corazón, el médico usará un estetoscopio en el pecho para buscar los sonidos característicos de la pericarditis, que ocurren cuando las capas pericárdicas se rozan entre sí. Este sonido característico se denomina “fricción pericárdica”.

El médico puede necesitar realizar exámenes para ayudar a determinar si usted tuvo un ataque cardíaco, si se ha acumulado líquido en el saco pericárdico o si hay signos de inflamación. El médico puede realizar exámenes de sangre para determinar si hay una infección bacteriana u otro tipo de infección.

Pericarditis tratamientos

Generalmente se prescriben medicamentos para reducir la inflamación y la hinchazón asociadas con la pericarditis. Entre ellos, los siguientes:

  • Analgésicos. La mayoría de los dolores asociados con la pericarditis responden bien al tratamiento con analgésicos de venta libre como aspirina o ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros). Estos medicamentos también ayudan a reducir la inflamación. También se pueden usar analgésicos recetados.
  • Colchicina (Colcrys, Mitigare). Este medicamento, que reduce la inflamación en el cuerpo, se puede prescribir para la pericarditis aguda o como tratamiento para los síntomas recurrentes. La colchicina puede reducir la duración de los síntomas de la pericarditis y disminuir el riesgo de recurrencia. Sin embargo, el medicamento no es seguro para personas con ciertos problemas de salud preexistentes, como enfermedad hepática o renal, o para quienes toman ciertos medicamentos. Su médico revisará cuidadosamente su historial médico antes de recetarle colchicina.
  • Corticosteroides. Si usted no responde a los analgésicos o a la colchicina o si tiene síntomas recurrentes de pericarditis, su médico le puede recetar un medicamento esteroide, como prednisona.

Los episodios agudos de pericarditis generalmente duran unas pocas semanas, pero otros pueden ocurrir más tarde. Algunas personas con pericarditis experimentan una recurrencia de la pericarditis pocos meses después del primer episodio.

Cuando una infección bacteriana es la causa oculta de la pericarditis, se le tratará con antibióticos y drenaje si es necesario.

Pericarditis fisiopatologia

La pericarditis puede ser

  • Agudo
  • Subagudo
  • Crónica

La pericarditis aguda aparece rápidamente, promueve la inflamación de la cavidad pericárdica y a menudo el derrame pericárdico. La inflamación puede propagarse al miocardio epicárdico (miopericarditis). Los efectos hemodinámicos adversos y las alteraciones del ritmo son inusuales, aunque en algunos casos se produce un taponamiento cardíaco.

La enfermedad aguda puede volverse subaguda o crónica. Estas formas se desarrollan más lentamente; su característica principal es el derrame.

La pericarditis subaguda ocurre semanas o meses después de un evento desencadenante.

La pericarditis crónica se define como una pericarditis que persiste durante más de 6 meses.

El derrame pericárdico es la acumulación de líquido en el pericardio. El líquido puede ser seroso (algunas veces con haces de fibrina), seroso, hemático, purulento o quelatado.

El taponamiento cardíaco ocurre cuando un derrame pericárdico grande compromete el gasto cardíaco y reduce el gasto cardíaco, lo que a su vez puede causar shock y la muerte del paciente. Si el líquido (generalmente la sangre) se acumula rápidamente, incluso un volumen pequeño (p. ej., 150 ml) puede causar taponamiento debido a que el pericardio no se puede estirar lo suficientemente rápido como para adaptarse. La acumulación lenta de hasta 1,500 mL de líquido puede no causar obstrucción. El derrame septal puede causar una obstrucción localizada en el lado derecho o izquierdo del corazón.

Algunas veces, la pericarditis causa un engrosamiento y endurecimiento significativos del pericardio (pericarditis constrictiva).

La pericarditis constrictiva, una entidad poco frecuente, es el resultado de un engrosamiento inflamatorio y fibrótico significativo del pericardio. A veces, las capas visceral y parietal se unen entre sí o al miocardio. Con frecuencia, el tejido fibroso contiene depósitos de calcio. El pericardio engrosado y endurecido compromete significativamente el llenado ventricular y disminuye el volumen sistólico y el gasto cardíaco. En general, una cantidad significativa de líquido pericárdico no se acumula. Los trastornos del ritmo son comunes. Las presiones diastólicas en las aurículas, los ventrículos y los lechos venosos coinciden. El paciente tiene congestión venosa, lo que promueve una considerable translocación de fluidos desde los capilares sistémicos, con edema en las partes declinantes del cuerpo y, posteriormente, ascitis. La elevación crónica de la presión venosa sistémica y de la presión venosa hepática puede conducir a la fibrosis hepática, llamada cirrosis cardíaca, en cuyo caso los pacientes pueden presentarse inicialmente para la evaluación de la cirrosis. La constricción de la aurícula izquierda, del ventrículo izquierdo o de ambos puede aumentar la presión en la vena pulmonar. Ocasionalmente, ocurre un derrame pleural.

  • La pericarditis constrictiva crónica es menos común que en el pasado.
  • La constricción subaguda (semanas a meses después de una lesión desencadenante) se está volviendo cada vez más común.
  • La variante transitoria de la pericarditis constrictiva se resuelve espontáneamente o después del tratamiento médico.

Videos de pericarditis

 

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