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Las enfermedades de la piel

piel

La piel es el órgano humano más visible y uno de los más importantes. Esta capa viva entre el hombre y su entorno no sólo protege, sino que también es responsable de comunicar sensaciones, expresiones y es la portada que, aunque nunca definirá el libro, nos permite demostrar cuidado y autoestima.

Dentro de todas las actividades que se realizan diariamente, la piel está involucrada. Cuidarla, por lo tanto, es más que un acto de salud, es una acción de responsabilidad de cada persona con su cuerpo.

La primera decisión sabia para alcanzar este objetivo es conocer las enfermedades que pueden afectarlo e integrar así algunas acciones que puedan protegerlo o, en su caso, contribuir a aliviarlo.

Lepra

La lepra o enfermedad de Hansen es una enfermedad infecciosa crónica causada por la bacteria Mycobacterium Leprae (un bacilo ácido-alcohólico resistente) que afecta especialmente al sistema nervioso periférico, la piel, la mucosa de las vías respiratorias superiores y los ojos. Se caracteriza por úlceras cutáneas, falta de sensibilidad cutánea y debilidad muscular.

Los humanos son el único blanco conocido de esta enfermedad. Aunque la transmisión es muy difícil, ocurre de persona a persona por contacto directo cuando hay proximidad a un paciente no tratado porque se transmite a través de gotitas nasales y orales.

Lepra sintomas 

Las principales manifestaciones que pueden aparecer son las siguientes:

  • Las lesiones cutáneas son las reacciones más frecuentes. Por lo general, tienen un color de piel más claro de lo normal.
  • Pueden aparecer lesiones cutáneas que no sanan después de unas pocas semanas o meses.
  • Entumecimiento de la piel debido al daño a los nervios debajo de la piel.
  • Debilidad muscular.

Lepra tratamiento

La TMM consiste en la administración de dapsona y rifampicina para todos los pacientes, a la que se añade clofazimina en caso de enfermedad multibacilar (la más grave).

Actualmente se recomienda una combinación de rifampicina y dapsona durante seis meses y una combinación de rifampicina, dapsona y clofazimina durante 12 meses para la lepra paucibacilar en lepra multibacilar, con una mayor duración en casos especiales.

Monitoreo del progreso del tratamiento:

  • En las citas mensuales, el personal apropiado debe vigilar las reacciones adversas, como la diarrea.
  • Cada año se realizará un examen clínico, que consistirá en un examen físico general, una evaluación clínica específica de la lepra y un estudio bacteriológico.
  • El conocimiento actual de la enfermedad permite eliminarla, a lo que hay que sumar los esfuerzos médicos, sociales, políticos y científicos.

Melanoma

El melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel, se forma en las células (melanocitos) que producen melanina, el pigmento que da color a la piel. El melanoma también puede ocurrir en los ojos y, rara vez, en órganos internos, como los intestinos.

La causa exacta de todos los melanomas no es clara, pero la exposición a la radiación ultravioleta (UV) de la luz solar o de lámparas y camas solares aumenta el riesgo de melanoma. Limitar la exposición a la radiación UV puede ayudar a reducir el riesgo de melanoma.

El riesgo de desarrollar melanoma parece aumentar en personas menores de 40 años, especialmente mujeres. Conocer los signos de advertencia del cáncer de piel puede ayudar a asegurar que se detecten y traten los cambios cancerosos antes de que el cáncer se haya diseminado. El melanoma se puede tratar con éxito si se detecta a tiempo.

Melanoma sintomas 

Los melanomas se pueden formar en cualquier parte del cuerpo. Con mayor frecuencia, aparecen en partes del cuerpo que estuvieron expuestas al sol, como la espalda, las piernas, los brazos y la cara.

Los melanomas también pueden ocurrir en partes del cuerpo que no están expuestas a mucho sol, como las plantas de los pies, las palmas de las manos y los lechos de las uñas. Estos melanomas ocultos son más comunes en personas que tienen la piel más oscura.

Los primeros signos y síntomas del melanoma son por lo general:

  • Un cambio en un lunar existente
  • La formación de un nuevo bulto pigmentado o de aspecto inusual en la piel
  • El melanoma no siempre comienza como un lunar. También puede aparecer en la piel de aspecto normal.

Melanoma tratamiento

El mejor tratamiento para usted depende del tamaño y etapa del cáncer, de su salud general y de sus preferencias personales.

Tratamiento del melanoma en estadio temprano
El tratamiento de los melanomas en estadio temprano generalmente implica cirugía para extirpar el melanoma. Un melanoma muy delgado se puede extirpar completamente durante la biopsia, por lo que no requiere tratamiento adicional. De lo contrario, el cirujano extirpará el cáncer y también un margen de piel normal y una capa de tejido debajo de la piel. Para las personas que tienen melanoma en etapa temprana, éste puede ser el único tratamiento que necesitan.

Si el melanoma se ha diseminado más allá de la piel, las opciones de tratamiento pueden serlo:

  • Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos afectados. Si el melanoma se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, el cirujano puede extirpar los que estaban afectados. También se pueden recomendar tratamientos adicionales antes o después de la cirugía.
  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar por vía intravenosa, en forma de pastillas o ambas para viajar por todo el cuerpo. La quimioterapia también se puede administrar en una vena del brazo o la pierna en un procedimiento llamado perfusión aislada de las extremidades. Durante este procedimiento, la sangre del brazo o de la pierna no podrá moverse a otras áreas del cuerpo por un corto período de tiempo, de manera que los medicamentos de quimioterapia vayan directamente al área alrededor del melanoma y no afecten otras partes del cuerpo.
  • Radioterapia. Este tratamiento utiliza rayos de energía de alta potencia, como rayos X, para destruir las células cancerosas. Se puede recomendar radioterapia después de la cirugía para extirpar los ganglios linfáticos. Algunas veces se utiliza para ayudar a aliviar los síntomas del melanoma que se ha diseminado a otra parte del cuerpo.
  • Terapia biológica. La terapia biológica estimula el sistema inmunológico para ayudar al cuerpo a combatir el cáncer. Estos tratamientos se realizan a partir de sustancias producidas por el cuerpo o sustancias similares creadas en un laboratorio. Los efectos secundarios de estos tratamientos son similares a los de la gripe: escalofríos, fatiga, fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares. Las terapias biológicas utilizadas para tratar el melanoma incluyen interferón e interleucina-2, ipilimumab (Yervoy), nivolumab (Opdivo) y pembrolizumab (Keytruda).
  • Terapia dirigida. La terapia dirigida utiliza medicamentos diseñados para tratar vulnerabilidades específicas en las células cancerosas. Los efectos secundarios de las terapias dirigidas varían, pero tienden a incluir problemas cutáneos, fiebre, escalofríos y deshidratación.
  • El vemurafenib (Zelboraf), el dabrafenib (Tafinlar) y el trametinib (Mekinista) son fármacos terapéuticos dirigidos para el tratamiento del melanoma avanzado. Estos medicamentos sólo son efectivos si las células cancerosas tienen una cierta mutación genética. Las células del melanoma se pueden examinar para ver si estos medicamentos le pueden ayudar.

Melasma

El melasma es una enfermedad que produce manchas simétricas principalmente en la cara (frente, mejillas o labio superior). Es causada por un aumento de la melanina en la epidermis o dermis.

Esta enfermedad ocurre con mayor frecuencia en personas con fototipos altos, es decir, piel más oscura. El noventa por ciento de los pacientes con melasma son mujeres jóvenes, aunque también puede ocurrir en hombres.

Melasma causas

La predisposición personal y hereditaria a padecer esta enfermedad es una de las principales causas.
También hay desencadenantes como la exposición al sol y otros relacionados con cambios hormonales, como el uso de anticonceptivos orales, el embarazo o problemas de tiroides.

Melasma tratamiento 

Las cremas despigmentantes deben utilizarse junto con las exfoliaciones químicas y los láseres. Sin embargo, estas cremas contienen ingredientes activos como hidroquinona, tretinoína o corticosteroides y sólo deben usarse bajo consejo y control médico.

Molusco contagioso

El molluscum contagiosum es una infección viral relativamente común de la piel que causa protuberancias redondas, firmes e indoloras que varían en tamaño, desde el tamaño de una cabeza de alfiler hasta el de una goma de borrar de un lápiz. Si las protuberancias se raspan o lesionan, la infección se puede diseminar a la piel circundante.

Aunque es más común en los niños, el molluscum contagiosum también puede afectar a los adultos, particularmente a aquellos con sistemas inmunológicos debilitados. En adultos con un sistema inmunitario normal, el molusco contagioso que afecta los genitales se considera una infección de transmisión sexual.

El molluscum contagiosum se contagia a través del contacto directo de persona a persona y del contacto con objetos contaminados. Las protuberancias relacionadas con el molusco contagioso generalmente desaparecen en el transcurso de un año sin tratamiento, pero la extirpación por parte de un médico también es una opción.

Molusco contagioso causas

El virus que causa el molusco contagioso se transmite con facilidad de las siguientes maneras:

  • Contacto cutáneo directo
  • Contacto con objetos contaminados, como juguetes, toallas y canillas
  • Contacto sexual con una persona afectada

Rascarse y frotarse las lesiones hace que el virus se propague a zonas de la piel cercanas.

Psoriasis

La psoriasis es una enfermedad de la piel que causa comezón o parches dolorosos de piel engrosada y enrojecida con escamas plateadas. Generalmente aparece en los hombros, rodillas, cuero cabelludo, espalda, cara, palmas de las manos y plantas de los pies, pero también puede ocurrir en otras partes del cuerpo. Algunas personas con esta afección pueden desarrollar una forma de artritis conocida como artritis psoriásica.

La psoriasis es causada por un problema en el sistema inmunológico. En un proceso llamado renovación celular, las células de la piel que crecen profundamente en la piel avanzan hacia la superficie. Esto usualmente toma un mes. En la psoriasis, ocurre en pocos días porque las células progresan demasiado rápido.

La psoriasis puede persistir durante mucho tiempo, incluso toda la vida. Los síntomas aparecen y desaparecen y los factores que pueden empeorarlos incluyen

  • Infecciones
  • Estrés
  • Piel seca
  • Ciertos medicamentos

La psoriasis generalmente ocurre en adultos. A veces es hereditario. Los tratamientos incluyen cremas, medicamentos y fototerapia.

Psoriasis causas

La causa de la psoriasis no se conoce por completo, pero se cree que está relacionada con un problema del sistema inmunitario con los glóbulos T del cuerpo y otros glóbulos blancos llamados neutrófilos.

Normalmente, las células T se mueven alrededor del cuerpo para combatir sustancias extrañas, como virus o bacterias.

Sin embargo, si usted tiene psoriasis, las células T atacan a las células sanas de la piel por error, como si estuvieran curando una herida o combatiendo una infección.

Las células T hiperactivas también causan un aumento en la producción de células de la piel sanas, además de células T y otros glóbulos blancos, particularmente neutrófilos. Este tipo de glóbulo blanco entra en la piel, causando enrojecimiento y algunas veces pus en las lesiones pustulares. Los vasos sanguíneos dilatados en las zonas afectadas por la psoriasis crean calor y enrojecimiento en las lesiones cutáneas.

Este proceso genera un ciclo continuo en el que las nuevas células de la piel se mueven a la capa más externa de la piel demasiado rápido, es decir, en días en lugar de semanas. Las células de la piel se acumulan para formar manchas gruesas y escamosas en la superficie de la piel; este proceso continúa hasta que el tratamiento detiene el ciclo.

No se sabe exactamente qué causa el mal funcionamiento de las células T en las personas con psoriasis. Los investigadores creen que tanto los factores genéticos como los ambientales influyen en la enfermedad.

Psoriasis tratamientos 

Los tratamientos para la psoriasis reducen la inflamación y limpian la piel. Los tratamientos se pueden dividir en tres tipos principales: tratamientos tópicos, fototerapia y medicamentos sistémicos.

Tratamientos tópicos
Si se usa solo, las cremas y ungüentos que se aplican a la piel son eficaces para tratar la psoriasis de leve a moderada. Cuando la enfermedad es más extensa, es probable que las cremas se combinen con medicamentos orales o fototerapia. Los tratamientos tópicos para la psoriasis incluyen:

  • Corticosteroides tópicos. Estos medicamentos se recetan con mayor frecuencia para tratar la psoriasis de leve a moderada. Reducen la inflamación y alivian la comezón, y se pueden usar con otros tratamientos. Por lo general, se recomiendan ungüentos suaves con corticosteroides para las zonas sensibles, como la cara o los pliegues de la piel, y para tratar las manchas prolongadas de la piel dañada. El médico puede prescribir un ungüento de corticosteroides más potente para las áreas más pequeñas, menos sensibles o difíciles de tratar. El uso prolongado o excesivo de corticosteroides potentes puede causar adelgazamiento de la piel. Con el tiempo, los corticosteroides tópicos pueden dejar de funcionar. Los corticosteroides tópicos generalmente se utilizan mejor como tratamiento a corto plazo durante las exacerbaciones.
  • Análogos de la vitamina D. Estas formas sintéticas de vitamina D retardan el crecimiento de las células de la piel. Calcipotriol (Dovonex) es una crema o solución recetada que contiene un análogo de la vitamina D y se utiliza para tratar la psoriasis de leve a moderada junto con otros tratamientos. Calcipotriol puede irritar la piel. Calcitriol (Vectical) es caro, pero puede ser igualmente efectivo y posiblemente menos irritante que el calcipotriol.
  • Anthralin. Este medicamento ayuda a retardar el crecimiento de las células de la piel. La antralina (Dritho-Scalp) también puede remover escamas y suavizar la piel. Sin embargo, la antralina puede irritar la piel y mancha casi todo lo que entra en contacto con ella. Por lo general, se aplica durante un corto período de tiempo y luego se retira con agua.
  • Retinoides tópicos. Estos son derivados de la vitamina A que pueden disminuir la inflamación. El efecto secundario más común es la irritación de la piel. Estos medicamentos también pueden aumentar la sensibilidad a la luz solar, razón por la cual se debe aplicar protector solar antes de salir al exterior mientras se usa el medicamento. El riesgo de defectos congénitos es mucho menor para los retinoides tópicos que para los retinoides orales. Sin embargo, el tazarotene (Tazorac, Avage) no se recomienda si usted está embarazada o amamantando, o si tiene la intención de quedar embarazada.
  • Inhibidores de calcineurina. Los inhibidores de calcineurina, el tacrolimus (Prograf) y el pimecrolimus (Elidel), reducen la inflamación y la acumulación de placa. Los inhibidores de la calcineurina no se recomiendan para su uso a largo plazo o continuo, debido a un aumento potencial del riesgo de cáncer de piel y linfoma. Pueden ser especialmente útiles en áreas de piel delgada, como alrededor de los ojos, donde las cremas esteroides o retinoides son demasiado irritantes o pueden causar efectos dañinos.
  • Ácido salicílico. El ácido salicílico, disponible sin receta médica, promueve la liberación de células muertas de la piel y reduce la descamación. Algunas veces se combina con otros medicamentos, como corticosteroides tópicos o alquitrán de hulla, para aumentar su efectividad. Para tratar la psoriasis del cuero cabelludo, el ácido salicílico está disponible en champús medicinales y soluciones para el cuero cabelludo.
  • Alquitrán de hulla. Derivado del carbón, el alquitrán de hulla reduce la formación de incrustaciones, la picazón y la inflamación. El alquitrán de hulla puede irritar la piel. También está sucio, mancha la ropa y la ropa de cama, y tiene un olor fuerte. El alquitrán de hulla está disponible en champús, cremas y aceites de venta libre. También se puede comprar en concentraciones más altas con receta médica. Este tratamiento no se recomienda para mujeres embarazadas o lactantes.
  • Cremas hidratantes. Las cremas hidratantes no curan la psoriasis por sí solas, pero pueden reducir la picazón, descamación y sequedad. Las cremas hidratantes en una base de ungüento son generalmente más efectivas que las cremas y lociones más ligeras. Deben aplicarse inmediatamente después de bañarse o ducharse para retener la humedad.

 

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