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Las enfermedades infecciosas

gripe

Las enfermedades infecciosas son causadas por microorganismos patógenos como bacterias, virus, parásitos u hongos. Estas enfermedades pueden ser transmitidas, directa o indirectamente, de una persona a otra.

Gripe

La gripe es una infección respiratoria causada por varios virus. El virus se transmite por el aire y entra al cuerpo a través de la nariz o la boca. Entre el 5 y el 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos contraen la gripe cada año. La gripe puede ser grave, incluso mortal, entre los ancianos, los recién nacidos y las personas con ciertas enfermedades crónicas.

Los síntomas de la gripe aparecen repentinamente y son peores que los resfriados. Estos pueden incluir:

  • Dolor en el cuerpo y los músculos
  • Escalofríos
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta

¿Es un resfriado o la gripe? Los resfriados rara vez causan fiebre o dolores de cabeza. La gripe casi nunca causa malestar estomacal. A veces hablamos de gripe estomacal, pero esto no es realmente una gripe, es gastroenteritis.

La mayoría de las personas se recuperan de la gripe sin tratamiento médico. Las personas que tienen síntomas, incluso si no son muy graves, deben evitar el contacto con otras personas y permanecer en casa. Sólo deben salir para recibir tratamiento médico si es necesario. El médico puede prescribir medicamentos para ayudar a que el cuerpo combata la infección y lidie con los síntomas.

Gripe causas

La gripe es causada por el virus de la influenza. Los síntomas de la gripe suelen aparecer repentinamente, con fiebre, enrojecimiento de la cara, dolores corporales y fatiga. Entre el segundo y el cuarto día, los síntomas del cuerpo tienden a disminuir mientras que los síntomas respiratorios aumentan, lo que a menudo resulta en una tos seca.

Como en el resfriado, la presencia de secreciones nasales y estornudos sobre la gripe es común.

El resfriado es causado en la mayoría de los casos por rinovirus. Sus primeros síntomas suelen ser picor de nariz o dolor de garganta, seguido de un par de horas de secreciones nasales y estornudos. La congestión nasal también es común en la gripe, sin embargo, a diferencia de la gripe, la mayoría de los adultos y niños no muestran fiebre o fiebre sola.

Gripe tratamiento 

El tratamiento de la gripe es sintomático, usted puede tratar de aliviar los síntomas que siente, pero no es directamente tratable y necesita el período de recuperación antes mencionado.

Para aliviar el dolor, usted puede tomar analgésicos como paracetamol o ibuprofeno y beber mucho líquido.

Los antibióticos se recomiendan sólo si se complican con una infección bacteriana.

Hepatitis

La hepatitis es una inflamación del hígado. El hígado, ubicado en el lado derecho del abdomen, es un órgano importante que procesa los nutrientes, metaboliza los medicamentos y ayuda a eliminar las toxinas del cuerpo.

La mayoría de los casos de hepatitis son causados por un virus. Los tres virus más comunes son el virus de la hepatitis A, el virus de la hepatitis B y el virus de la hepatitis C. (Los virus de la hepatitis D y E son muy raros en los Estados Unidos).

Hepatitis sintomas 

Cuando la hepatitis daña las células del hígado, se forma una cicatriz en la piel y esas células ya no pueden funcionar. Con menos células hepáticas sanas, los síntomas comienzan a aparecer en el cuerpo de leves (como fatiga) a más severos (como confusión mental).

Con la hepatitis A, la mayoría de los niños mayores y los adultos desarrollan síntomas. Con la hepatitis B, muchos adultos tienen pocos o ningún síntoma; si se presentan, pueden parecerse a la influenza. La mayoría de las personas con hepatitis C no tienen síntomas.

Los síntomas de la hepatitis, si aparecen, incluyen coloración amarillenta de la piel y los ojos, hinchazón o dolor en el estómago (vientre), debilidad muscular, dolor en las articulaciones, erupciones o artritis, náuseas o vómitos, orina oscura, pérdida del apetito, fiebre y cansancio. Algunas veces no hay síntomas visibles, pero hay exámenes que su médico puede hacer para ver si usted tiene uno de los virus de la hepatitis.

Hepatitis causas

La hepatitis es una enfermedad para la cual hay muchas causas conocidas:

  • Infecciones por virus, bacterias o parásitos.
  • Trastornos autoinmunes.
  • Lesiones debidas a la interrupción del suministro normal de sangre al hígado.
  • Traumatismo.
  • Presencia en el cuerpo de ciertas drogas, toxinas, medicamentos, etc.
  • Presencia de trastornos hereditarios como fibrosis quística o enfermedad de Wilson.

En el caso de la hepatitis causada por virus, podemos distinguir entre virus específicos de la hepatitis (principalmente virus de la hepatitis A, B, C y D, aunque se conocen otros) o virus no específicos de la hepatitis, que son los que habitualmente se manifiestan con otras patologías pero que a veces acaban causando este trastorno; entre estos últimos podemos destacar el virus de Epstein Barr (que causa mononucleosis infecciosa o enfermedad del beso) y el citomegalovirus.

Herpes zóster

Es una erupción causada por una infección viral de los nervios justo debajo de la piel. El virus que causa el herpes zóster es el mismo que el que causa la varicela. La mayoría de los adolescentes desarrollan episodios leves de culebrilla; por lo general, la erupción sólo es dolorosa cuando el virus afecta a personas mayores.

El herpes zóster generalmente aparece como una banda de piel irritada y con ampollas en un lado del pecho o la espalda. Sin embargo, puede afectar cualquier parte del cuerpo, incluyendo la cara y cerca de los ojos.

Herpes zoster sintomas

Los síntomas iniciales del herpes zóster pueden ser:

  • Picazón en la zona afectada;
  • Dolor, hormigueo o quemazón en la región afectada;
  • Fiebre entre 37 y 38ºC;
  • Dolor de cabeza.

Después de aproximadamente 2 a 4 días surgen los síntomas típicos del herpes zóster activo, que incluyen el surgimiento de ampollas y enrojecimiento. En general, las ampollas alcanzan sólo un lado cuerpo, pues acompañan la localización de algún nervio en el cuerpo, recorriendo su longitud y formando un camino de ampollas y heridas.

Herpes zoster tratamiento

Los medicamentos antivirales pueden hacer que un episodio de culebrilla sane más rápido, al igual que reducir el riesgo de complicaciones. Pero no todos los pacientes necesitan tomar medicamentos antivirales; su médico los recetará si los necesitan. Si usted necesita tomarlos, mientras más pronto comience a tomarlos, más efectivos serán.

Los medicamentos antivirales no pueden eliminar completamente el virus del cuerpo, lo que significa que no pueden evitar que el virus se reactive en el futuro.

Para aliviar el dolor que puede estar asociado con el herpes zóster, los médicos o enfermeras pueden recetar cremas, aerosoles o parches para adormecer la piel. También hay disponibles analgésicos de venta libre o con receta. Pero no tomes aspirina. La aspirina hace que sea más probable que los adolescentes desarrollen una enfermedad muy rara pero grave llamada síndrome de Reye.

Si usted tiene culebrilla que le pica o le pica, su médico le puede recomendar lociones o medicamentos que contengan antihistamínicos.

Mantenga limpia el área de la erupción lavándola con agua y jabón suave. Aplique compresas frías y húmedas sobre las ampollas varias veces al día para aliviar el dolor y la comezón. Bañarse en agua de avena suele ser un gran alivio.