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Las enfermedades respiratorias

Las enfermedades respiratorias

Las enfermedades respiratorias afectan las vías respiratorias, incluyendo los conductos nasales, los bronquios y los pulmones. Van desde infecciones agudas como la neumonía y la bronquitis hasta enfermedades crónicas como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Atragantamiento

La asfixia ocurre cuando alguien se bloquea repentinamente de las vías respiratorias y no puede respirar. Puede ser causada por la ingestión deficiente de alimentos o por el atasco de objetos. La diferencia entre un buen susto y la muerte puede ser que alguien a nuestro alrededor, o nosotros mismos, conozca las técnicas básicas de primeros auxilios, como la maniobra de Heimlich, para actuar a tiempo.

Ahogamiento primeros auxilios

Debemos tener claras las secuencias de acción en caso de asfixia, ya que son algoritmos registrados que hay que seguir y es la forma más fácil de evitar perderse y saber exactamente qué hacer en cada momento.

En primer lugar, hay que evaluar si se trata de una obstrucción parcial o total con los criterios mencionados anteriormente:

En caso de obstrucción parcial:

Si la persona está tosiendo, no interfiera, la tos es un mecanismo de defensa que le ayudará a expulsar el objeto extraño, es mejor animarla a seguir tosiendo.

También puede tratar de retirar cuidadosamente el objeto que está causando la asfixia usando el pulgar y el índice.

En caso de obstrucción total:

La víctima no hace ruido, pero está consciente. En este caso, se realizará la Maniobra de Heimlich, que consiste en compresiones que intentan extraer el objeto asfixiante y desbloquear la entrada y salida de aire. La técnica para hacer esto es la siguiente:

  • Párese detrás de la persona que está de pie.
  • Ponga los brazos alrededor de la cintura: la mano derecha en forma de puño cerrado en la parte superior del abdomen de la persona afectada (a la altura de la boca del estómago, donde se juntan las costillas), y la mano izquierda sosteniendo el puño, rodeando la base del pecho con los brazos.
  • Comprime el abdomen abrupta y bruscamente hacia arriba con ambas manos.
  • Suspende la compresión.
  • Repita la maniobra tantas veces como sea necesario hasta que la persona expulse el cuerpo extraño de su garganta o pierda el conocimiento.
  • Si pierde el conocimiento, llame inmediatamente al teléfono de emergencia para pedir ayuda y comunique breve y claramente lo que sucedió.

En los niños mayores de un año de edad, se utiliza el mismo procedimiento que el anterior, pero el puño se coloca sobre el ombligo del niño con el lado del pulgar hacia el abdomen.
Si una persona está sola y sufre de ahogamiento por objetos que obstruyen las vías respiratorias (tráquea), la Maniobra de Heimlich puede ser utilizada por uno mismo clavando o colocando el peso corporal en el respaldo de una silla, aumentando así la presión dentro del tórax rápidamente, forzando al objeto a salir de las vías respiratorias.

Bronquiectasias

Es una enfermedad en la que las vías respiratorias mayores de los pulmones se dañan. Esto ocasiona que las vías respiratorias se ensanchen.

La bronquiectasia se puede presentar al momento del nacimiento o en la infancia o desarrollarse más adelante en la vida.

Bronquiectasia tratamiento

El tratamiento de la bronquiectasia incluye:

  • Medicamentos para combatir y prevenir complicaciones
  • Fisioterapia para limpiar los bronquios y mejorar el rendimiento
  • En algunos casos, la extirpación quirúrgica de partes enfermas del tejido

Medicamentos y medicaciones

  • Corticosteroides
    Si se presenta una reacción inflamatoria muy fuerte en las paredes bronquiales, se necesitan corticosteroides en un inhalador (inhaladores de cortisona).
  • Antibióticos
    Los antibióticos son parte del tratamiento de la bronquiectasia. Un ataque permanente de patógenos en las paredes bronquiales suele desencadenar episodios febriles y síntomas graves de la enfermedad. Para evitar que las infecciones bacterianas se propaguen a través de los pulmones y que las bacterias ataquen otras áreas del cuerpo, el tratamiento con antibióticos es esencial. Con la ayuda de un cultivo de esputo, se puede crear un antibiograma, en el cual el médico descubre a qué antibióticos reaccionan los patógenos y cuáles son resistentes (insensibles). La duración del tratamiento es de un mínimo de dos semanas. En casos severos, puede ser necesario un tratamiento a largo plazo.
  • Mucolíticos
    Los mucolíticos son parte del grupo de limpieza bronquial, que sirve para liberar las vías respiratorias del exceso de secreción bronquial.

Bronquiolitis obliterante

La bronquiolitis obliterante es un obstrucción inflamatoria de las diminutas vías respiratorias del pulmón llamada bronquiolos.

Los bronquiolos son dañados e inflamados por partículas químicas o infecciones respiratorias, particularmente después de trasplantes de órganos, llevando a cicatrices extensas que bloquean las vías respiratorias. Esta afección a veces se conoce como bronquiolitis constrictiva, una afección similar en la cual las vías respiratorias pequeñas se estrechan en diámetro debido a inflamación y cicatrización.

Sintomas de la bronquiolitis

La bronquiolitis obliterante generalmente causa tos seca y dificultad para respirar, especialmente con el esfuerzo, de dos a ocho semanas después de la exposición a vapores tóxicos o a una enfermedad respiratoria. Pueden pasar varios meses o años antes de que ocurra después de un trasplante.

La fatiga y las sibilancias en ausencia de un resfriado o asma son otros síntomas de esta enfermedad pulmonar.

Los exámenes imagenológicos (como las tomografías computarizadas del tórax de alta resolución) y las pruebas de la función pulmonar pueden ayudar a detectar la bronquiolitis obliterante. Las radiografías de tórax por lo general son normales y los exámenes de la función pulmonar pueden disminuir lentamente en algunos tipos de bronquiolitis obliterante, que requieren exámenes médicos repetitivos y de seguimiento. Sin embargo, una biopsia pulmonar quirúrgica es la forma más definitiva de diagnosticar la enfermedad.

Bronquitis

La bronquitis es una inflamación del revestimiento de los bronquios que transporta aire dentro y fuera de los pulmones. Las personas que tienen bronquitis a menudo escupen moco espeso, posiblemente decolorado. La bronquitis puede ser aguda o crónica.

La bronquitis aguda es muy común y a menudo ocurre por un resfriado u otra infección respiratoria. La bronquitis crónica, una enfermedad más grave, es una irritación o inflamación continua del revestimiento de los bronquios, generalmente por fumar.

La bronquitis aguda, también conocida como “resfriado”, generalmente mejora después de una semana o diez días sin efectos duraderos, aunque la tos puede durar semanas.

Sin embargo, si usted tiene episodios recurrentes de bronquitis, puede tener bronquitis crónica, la cual requiere atención médica. La bronquitis crónica es uno de los trastornos de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Bronquitis sintomas 

Los signos y síntomas de la bronquitis aguda y crónica pueden ser los siguientes:

  • Tos
  • Producción de mucosidad (esputo), que puede ser transparente, blanca, de color gris amarillento o verde —rara vez, puede presentar manchas de sangre—
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre ligera y escalofríos
  • Molestia en el pecho

Si usted tiene bronquitis aguda, puede tener síntomas de resfriado, como dolores y molestias generales o dolores de cabeza leves. Aunque estos síntomas por lo general mejoran en aproximadamente una semana, usted puede tener una tos incómoda durante varias semanas.

La bronquitis crónica se define como una tos productiva que dura al menos tres meses, con episodios recurrentes durante al menos dos años consecutivos.

Si usted tiene bronquitis crónica, puede tener períodos en los que la tos u otros síntomas empeoran. En estos momentos, usted puede tener una infección aguda además de bronquitis crónica.

Bronquitis tratamiento

La mayoría de los casos de bronquitis aguda mejoran sin tratamiento, generalmente después de un par de semanas.

Debido a que la mayoría de los casos de bronquitis son causados por infecciones virales, los antibióticos no son efectivos. Sin embargo, si su médico sospecha que usted tiene una infección bacteriana, es posible que le recete un antibiótico.

En algunos casos, el médico puede recomendar otros medicamentos, incluyendo los siguientes:

  • Medicina para la tos. Si la tos lo mantiene despierto, puede probar los antitusígenos a la hora de acostarse.
  • Otros medicamentos. Si usted tiene alergias, asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), su médico le puede recomendar un inhalador y otros medicamentos para reducir la inflamación y abrir vías estrechas en sus pulmones.

Si tiene bronquitis crónica, la rehabilitación pulmonar puede ayudarlo: un programa de ejercicios respiratorios en el que un terapeuta respiratorio le enseña a respirar más fácilmente y a aumentar su capacidad para hacer ejercicio.